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Die Umweltkosten von Baumwolle

Die Chancen stehen gut, dass wir an jedem Tag Kleidungsstücke aus Baumwolle tragen oder in Baumwolllaken schlafen, doch nur wenige von uns wissen, wie sie angebaut werden oder welche Umweltauswirkungen der Baumwollanbau hat.

Wo wird Baumwolle angebaut?

Baumwolle ist eine Faser, die auf einer Pflanze der Welt wächst Gossypium Gattung, die nach der Ernte gereinigt und zu Stoffen gesponnen werden kann, die am häufigsten für Bettwäsche und Kleidung verwendet werden. Baumwolle braucht Sonnenschein, reichlich Wasser und relativ frostfreie Winter. Baumwolle wird in einer überraschenden Vielfalt von Standorten mit unterschiedlichen Klimazonen wie Australien, Argentinien, Westafrika und Usbekistan angebaut. Die größten Baumwollproduzenten sind jedoch China, Indien und die Vereinigten Staaten. Beide asiatischen Länder produzieren am meisten, hauptsächlich für ihre Heimatmärkte, und die USA sind mit rund 10 Millionen Ballen im Jahr der größte Exporteur von Baumwolle.

In den Vereinigten Staaten konzentriert sich die Baumwollproduktion hauptsächlich auf ein Gebiet namens Cotton Belt, das sich vom unteren Mississippi durch einen Bogen erstreckt, der die Niederungen von Alabama, Georgia, South Carolina und North Carolina überspannt. Die Bewässerung ermöglicht zusätzliche Anbauflächen im Texas Panhandle, im südlichen Arizona und im kalifornischen San Joaquin Valley.

Chemiekrieg

Weltweit werden 35 Millionen Hektar Baumwolle angebaut. Bei der Bekämpfung der zahlreichen Schädlinge, die sich an der Baumwollpflanze ernähren, verlassen sich die Landwirte seit langem auf den intensiven Einsatz von Insektiziden, was zur Verschmutzung von Oberflächen- und Grundwasser führt. In Entwicklungsländern verwenden Baumwollproduzenten die Hälfte der in der Landwirtschaft verwendeten Pestizide.

Jüngste technologische Fortschritte, einschließlich der Fähigkeit, das genetische Material der Baumwollpflanze zu verändern, haben Baumwolle für einige ihrer Schädlinge giftig gemacht. Dadurch wurde der Bedarf an Insektiziden reduziert, aber nicht beseitigt. Landarbeiter, vor allem wenn die Arbeitskraft weniger mechanisiert ist, sind weiterhin schädlichen Chemikalien ausgesetzt.

Konkurrenzunkräuter sind eine weitere Bedrohung für die Baumwollproduktion; Im Allgemeinen werden Bodenbearbeitungsverfahren und Herbizide verwendet, um Unkräuter zurückzuschlagen.Viele Landwirte haben gentechnisch veränderte Baumwollsamen eingeführt, die ein Gen enthalten, das sie vor dem Herbizid Glyphosat schützt (dem Wirkstoff in Monsantos Roundup). Auf diese Weise können die Felder mit dem Herbizid besprüht werden, wenn die Pflanze jung ist, wodurch die Konkurrenz durch Unkraut leicht beseitigt wird. Natürlich landet Glyphosat in der Umwelt und unser Wissen über die Auswirkungen auf die Bodengesundheit, das Wasserleben und die Tierwelt ist bei weitem nicht vollständig.

Ein weiteres Problem ist das Auftreten von Glyphosat-resistenten Unkräutern. Dies ist ein besonders wichtiges Anliegen für Landwirte, die an Non-Till-Praktiken interessiert sind, die normalerweise dazu beitragen, die Bodenstruktur zu erhalten und die Erosion zu reduzieren. Die Abhängigkeit von der Glyphosat-Resistenz macht es schwieriger, Unkräuter zu kontrollieren, ohne den Boden zu wenden. Besonders problematisch im Südosten der USA ist Palmers Amaranth-Molkerei, ein schnell wachsendes Glyphosat-resistentes Unkraut.

Synthetische Düngemittel

Konventionell angebaute Baumwolle erfordert den intensiven Einsatz von Kunstdünger. Eine solche konzentrierte Anwendung führt dazu, dass ein Großteil davon in Gewässern landet, was eines der schlimmsten Probleme der Nährstoffverschmutzung weltweit verursacht, Wassergemeinschaften belebt und zu von Sauerstoff ausgehungerten Totzonen führt, die frei von Wasserleben sind. Darüber hinaus tragen synthetische Düngemittel bei ihrer Herstellung und Verwendung zu einer bedeutenden Menge Treibhausgasen bei.

Schwere Bewässerung

In vielen Regionen reicht der Regen nicht aus, um Baumwolle anzubauen. Das Defizit kann jedoch durch Bewässerung der Felder mit Wasser aus nahegelegenen Flüssen oder aus Brunnen ausgeglichen werden. Wo immer es herkommt, können die Wasserentnahmen so massiv sein, dass sie die Flussflüsse erheblich verringern und das Grundwasser verringern. Indiens Baumwollproduktion wird zu zwei Dritteln mit Grundwasser bewässert.

In den Vereinigten Staaten sind auch westliche Baumwollbauern auf die Bewässerung angewiesen. Offensichtlich könnte man die Angemessenheit des Anbaus einer Non-Food-Ernte in trockenen Gebieten in Kalifornien und Arizona während der aktuellen mehrjährigen Dürre in Frage stellen. Im Texas Panhandle werden Baumwollfelder bewässert, indem Wasser aus dem Ogallala Aquifer gepumpt wird. Dieses riesige unterirdische Meer aus uraltem Wasser, das sich über acht Bundesstaaten von South Dakota bis Texas erstreckt, wird für die Landwirtschaft viel schneller entwässert, als es sein kann. Im Nordwesten von Texas sind die Grundwasserstände von Ogallala zwischen 2004 und 2014 um mehr als 8 Fuß gefallen.

Die vielleicht dramatischste Übernutzung von Bewässerungswasser ist in Usbekistan und Turkmenistan zu beobachten, wo der Aralsee in der Fläche um 85% zurückging. Lebensgrundlagen, Lebensräume für Wildtiere und Fischbestände wurden dezimiert. Um das Ganze noch schlimmer zu machen, werden die jetzt trockenen Salz- und Pestizidrückstände von den ehemaligen Feldern und dem Seebett weggeblasen, was die Häufigkeit von Fehlgeburten und Missbildungen bei den 4 Millionen Menschen erhöht, die im Wind leben.

Eine weitere negative Folge einer starken Bewässerung ist die Versalzung des Bodens. Wenn Felder wiederholt mit Bewässerungswasser geflutet werden, konzentriert sich das Salz nahe der Oberfläche. Auf diesen Böden können keine Pflanzen mehr wachsen und die Landwirtschaft muss aufgegeben werden. Die Versalzung ist in weiten Teilen der ehemaligen Baumwollfelder Usbekistans weit verbreitet.

Gibt es umweltfreundliche Alternativen?

Um umweltfreundlichere Baumwolle anzubauen, muss zunächst der Einsatz gefährlicher Pestizide reduziert werden. Dies kann auf verschiedene Weise erreicht werden. Integrated Pest Management (IPM) ist eine etablierte, wirksame Methode zur Bekämpfung von Schädlingen, die zu einer Netto-Reduzierung der eingesetzten Pestizide führt. Laut dem World Wildlife Fund hat die Verwendung von IPM einigen Baumwollbauern in Indien 60 bis 80% beim Einsatz von Pestiziden eingespart. Genetisch modifizierte Baumwolle kann auch dazu beitragen, die Pestizidanwendung zu reduzieren, jedoch mit vielen Einschränkungen.

In seiner einfachsten Form bedeutet nachhaltiger Anbau von Baumwolle das Pflanzen von Pflanzen, wenn ausreichend Regen vorhanden ist, und eine Bewässerung ganz zu vermeiden. In Gebieten mit geringem Bewässerungsbedarf bietet die Tropfbewässerung wichtige Wassereinsparungen.

Der ökologische Landbau berücksichtigt alle Aspekte der Baumwollerzeugung, wodurch die Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesundheit der Landarbeiter und der umliegenden Gemeinden erheblich verringert werden. Ein anerkanntes Bio-Zertifizierungsprogramm hilft Verbrauchern dabei, kluge Entscheidungen zu treffen und sie vor Greenwashing zu schützen. Eine solche Zertifizierungsorganisation von Drittanbietern sind die Global Organic Textile Standards.

Quellen

World Wildlife Fund. 2013. Reiniger, grüner Baumwolle: Auswirkungen und bessere Managementpraktiken.

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