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Amerikanischer Bürgerkrieg: Generalmajor David B. Birney

David Birney - Frühes Leben & Karriere:

David Bell Birney wurde am 29. Mai 1825 in Huntsville, Alaska, als Sohn von James und Agatha Birney geboren. Der in Kentucky geborene James Birney war ein bekannter Politiker in Alabama und Kentucky und wurde später als stimmlicher Abolitionist eingesetzt. David Birney zog 1833 nach Kentucky zurück und erhielt dort und in Cincinnati eine frühe Schulausbildung. Aufgrund der Politik seines Vaters zog die Familie später nach Michigan und Philadelphia.

Um sich weiterzubilden, entschied sich Birney für die Phillips Academy in Andover, MA. Nach seinem Abschluss im Jahr 1839 strebte er zunächst eine berufliche Zukunft an, bevor er sich für ein Jurastudium entschied. Nach seiner Rückkehr nach Philadelphia begann Birney dort 1856 mit dem Praktizieren von Gesetzen. Als er Erfolg hatte, freundete er sich mit vielen führenden Bürgern der Stadt an.

David Birney - Der Bürgerkrieg beginnt:

Birney, der die Politik seines Vaters besaß, sah das Kommen des Bürgerkriegs voraus und begann 1860 eine intensive Untersuchung militärischer Untertanen. Obwohl er keine formale Ausbildung hatte, konnte er dieses neu erworbene Wissen in eine Kommission des Oberstleutnants der Pennsylvania-Miliz einordnen. Nach dem Angriff der Konföderation auf Fort Sumter im April 1861 begann Birney, ein Regiment von Freiwilligen zu erheben. Erfolgreich wurde er im selben Monat Oberstleutnant der 23. Pennsylvania Volunteer Infantry. Nach einigen Diensten im Shenandoah wurde das Regiment im August mit Birney als Oberst neu organisiert.

 

David Birney - Armee des Potomacs:

Er wurde dem Potomac-Heer von Generalmajor George B. McClellan zugeteilt, und Birney und sein Regiment bereiteten sich auf die Saison 1862 vor. Am 17. Februar 1862 wurde Birney zum Brigadegeneral befördert. Er verließ sein Regiment und übernahm den Befehl einer Brigade in Brigadegeneral Philip Kearnys Abteilung im III. Korps von Generalmajor Samuel Heintzelman.

In dieser Rolle reiste Birney in diesem Frühjahr nach Süden, um an der Halbinselkampagne teilzunehmen. Heintzelman hatte sich während des Verbands der Union auf Richmond solide verhalten, weil er sich während der Schlacht bei Seven Pines nicht engagiert hatte. Bei einer Anhörung wurde er von Kearny verteidigt, und es wurde festgestellt, dass der Misserfolg ein Missverständnis der Befehle war.

Birney behielt seinen Befehl und sah während der Sieben-Tage-Schlachten Ende Juni und Anfang Juli umfangreiche Aktionen. Während dieser Zeit waren er und der Rest von Kearnys Abteilung in Glendale und Malvern Hill stark engagiert. Nach dem Scheitern der Kampagne erhielt das III. Korps den Befehl, nach Northern Virginia zurückzukehren, um die Armee von Virginia von Major General John Pope zu unterstützen. In dieser Rolle nahm er Ende August an der Zweiten Schlacht von Manassas teil. Kearnys Abteilung hatte am 29. August den Angriff auf die Linien von Generalmajor Thomas "Stonewall" Jackson gefordert und musste dabei schwere Verluste hinnehmen. Drei Tage nach der Union-Niederlage kehrte Birney in der Schlacht von Chantilly zurück. In den Kämpfen wurde Kearny getötet und Birney stieg auf, um die Division anzuführen. Bei der Verteidigung in Washington DC wurde die Division nicht an der Maryland-Kampagne oder der Schlacht von Antietam teilgenommen.

David Birney - Division Commander:

Birney und seine Männer, die sich später im Herbst der Potomac-Armee angeschlossen hatten, waren am 13. Dezember in der Schlacht von Fredericksburg verlobt. Als Brigadegeneral George Stonemans III. Korps diente, geriet er während der Schlacht mit Generalmajor George G. Meade zusammen, als dieser beschuldigte ihn nicht einen Angriff zu unterstützen. Eine spätere Bestrafung wurde vermieden, als Stoneman in seinen offiziellen Berichten Birneys Leistung lobte. Im Winter ging das Kommando des 3. Korps an Generalmajor Daniel Sickles. Birney diente Anfang Mai 1863 unter Sickles in der Schlacht von Chancellorsville und leistete gute Leistungen. Seine Division war während der Kämpfe schwer engagiert und erlitt die höchsten Verluste von allen in der Armee. Für seine Bemühungen erhielt Birney am 20. Mai eine Beförderung zum Generalmajor.

Zwei Monate später traf der Großteil seiner Division am Abend des 1. Juli in der Schlacht von Gettysburg ein, der Rest am folgenden Morgen. Anfangs am südlichen Ende des Cemetery Ridge mit der linken Flanke am Fuße des Little Round Top positioniert, rückte die Abteilung von Birney an diesem Nachmittag vor, als Sickles den Grat nach vorne stieß. Seine Aufgabe bestand darin, eine Linie von Devil's Den durch das Wheatfield bis zum Peach Orchard zu überqueren, und seine Truppen waren zu dünn. Am späten Nachmittag griffen konföderierte Truppen des Ersten Korps von Generalleutnant James Longstreet Birneys Linien an und überwältigten sie. Birney fiel zurück und arbeitete daran, seine zerstörte Division neu zu formen, während Meade, die jetzt die Armee anführte, Verstärkungen in das Gebiet schickte. Mit seiner verkrüppelten Division spielte er keine weitere Rolle in der Schlacht.

David Birney - Spätere Kampagnen:

Da Sickles in den Kämpfen schwer verwundet worden war, übernahm Birney das Kommando des 3. Korps bis zum 7. Juli, als Generalmajor William H. French eintraf. In diesem Herbst führte Birney seine Männer während der Bristoe- und Mine Run-Kampagnen. Im Frühjahr 1864 arbeiteten Generalleutnant Ulysses S. Grant und Meade an der Reorganisation der Potomac-Armee. Da das III. Korps im Vorjahr schwer beschädigt worden war, wurde es aufgelöst. Die Abteilung von Birney wurde daraufhin dem II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock übertragen. Anfang Mai begann Grant seine Overland-Kampagne, und Birney sah schnell Action in der Schlacht der Wildnis. Einige Wochen später wurde er in der Schlacht von Spotsylvania Court House verwundet, blieb jedoch auf seinem Posten und befehligte seine Abteilung in Cold Harbor am Ende des Monats.

   

Als sich die Armee nach Süden bewegte, spielte Birney eine Rolle in der Belagerung von Petersburg. Er nahm während der Belagerung an Operationen des II. Korps teil und führte sie während der Schlacht um die Jerusalem Plank Road im Juni, als Hancock unter den Folgen einer im Vorjahr erlittenen Wunde litt. Als Hancock am 27. Juni zurückkehrte, nahm Birney das Kommando seiner Division wieder auf. Nachdem er in Birney vielversprechend war, beauftragte Grant ihn, das X-Corps am 23. Juli in Major James Butlers Armee des James zu befehligen. Kurz danach erkrankte er an Malaria und wurde nach Philadelphia geschickt. Birney starb dort am 18. Oktober 1864 und seine sterblichen Überreste wurden auf dem Woodlands Cemetery der Stadt beigesetzt.

Ausgewählte Quellen

  • David Birney - III. Korps
  • Damit wir nicht vergessen: David Birney
  • Ein Grab finden: David Birney

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