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Nullifikationskrise von 1832: Vorläufer des Bürgerkriegs

Die Annullierungskrise entstand 1832, als die Führer von South Carolina die Idee vertraten, dass ein Staat kein Bundesgesetz befolgen muss und das Gesetz tatsächlich "aufheben" könnte. Der Bundesstaat verabschiedete im November 1832 den South Carolina Act of Nullification, der besagte, dass South Carolina das Bundesgesetz ignorieren oder für nichtig erklären könnte, wenn der Staat das Gesetz für schädlich hält oder für verfassungswidrig hält. Dies bedeutete effektiv, dass der Staat jedes Bundesgesetz außer Kraft setzen konnte.

Die Idee, dass "Rechte der Staaten" das Bundesgesetz ersetzten, wurde von South Carolinian John C. Calhoun, Vizepräsident der ersten Amtszeit von Andrew Jackson als Präsident, gefördert, einer der erfahrensten und mächtigsten Politiker des Landes. Und die daraus resultierende Krise war gewissermaßen ein Vorläufer der Sezessionskrise, die den Bürgerkrieg 30 Jahre später auslösen würde, in dem auch South Carolina eine wichtige Rolle spielte.

Calhoun und die Vernichtungskrise

Calhoun, der als Verteidiger der Einrichtung der Sklaverei am meisten in Erinnerung geblieben ist, wurde in den späten 1820er Jahren durch die Auferlegung von Zöllen empört, die er im Süden zu Unrecht bestraft fühlte. Ein besonderer Zoll, der 1828 verabschiedet wurde, erhöhte die Einfuhrsteuern und empörte die Südländer, und Calhoun wurde zu einem energischen Befürworter des neuen Zolls.

Der Zoll von 1828 war in verschiedenen Regionen des Landes so umstritten, dass er als Zoll der Abscheulichkeit bekannt wurde.

Calhoun sagte, er glaube, das Gesetz sei dazu gedacht, die südlichen Staaten zu nutzen. Der Süden war größtenteils eine Agrarwirtschaft mit relativ wenig verarbeitendem Gewerbe. So wurden Fertigwaren häufig aus Europa importiert, was dazu führte, dass der Zoll für ausländische Waren im Süden schwerer sank und die Importnachfrage zurückging, was wiederum die Nachfrage nach der nach Großbritannien verkauften Rohbaumwolle verringerte. Der Norden war viel industrialisierter und produzierte viele seiner eigenen Waren. Tatsächlich schützte der Zoll die Industrie im Norden vor ausländischer Konkurrenz, da die Importe teurer wurden.

Nach Calhouns Einschätzung waren die südlichen Staaten, die zu Unrecht behandelt wurden, nicht verpflichtet, das Gesetz zu befolgen. Diese Argumentation war natürlich sehr umstritten, da sie die Verfassung untergrub.

Calhoun schrieb einen Aufsatz, in dem er eine Theorie der Vernichtung vorbrachte, in der er den Staaten einen Rechtsstreit vorstellte, in dem sie einige Bundesgesetze missachten. Zunächst schrieb Calhoun seine Gedanken anonym im Stil vieler politischer Flugblätter der Zeit. Schließlich wurde seine Identität als Autor bekannt.

In den frühen 1830er Jahren, als der Tarif wieder aufkam, trat Calhoun von seinem Amt als Vizepräsident zurück, kehrte nach South Carolina zurück und wurde in den Senat gewählt, wo er seine Vernichtungsidee vertrat.

Jackson war bereit für einen bewaffneten Konflikt - er ließ den Kongress ein Gesetz verabschieden, das es ihm erlaubte, Bundestruppen einzusetzen, um gegebenenfalls Bundesgesetze durchzusetzen. Letztendlich wurde die Krise jedoch ohne Gewaltanwendung gelöst. 1833 wurde ein Kompromiss, der vom legendären Senator Henry Clay aus Kentucky geführt wurde, zu einem neuen Tarif erzielt.

Die Krise der Vernichtung zeigte jedoch die tiefen Spaltungen zwischen dem Norden und dem Süden und zeigte, dass sie enorme Probleme verursachen könnten. Später spalteten sie die Union auf, und die Abspaltung folgte. Als erster Staat wurde im Dezember 1860 der Bundesstaat South Carolina, und der Würfel starb Besetzung für den darauf folgenden Bürgerkrieg.

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