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Das Kushan-Imperium

Das Kushan-Reich begann im frühen 1. Jahrhundert als Zweig der Yuezhi, einer Konföderation ethnisch indoeuropäischer Nomaden, die in Ost-Zentralasien lebten. Einige Gelehrte verbinden die Kushaner mit den Tochariern des Tarim-Beckens in China, Kaukasier, deren blonde oder rothaarige Mumien seit langem verwirrte Beobachter haben.

Während seiner gesamten Regierungszeit übte das Reich von Kushan die Kontrolle über einen Großteil Südasiens bis in das heutige Afghanistan und auf den gesamten indischen Subkontinent aus - mit ihm verbreiteten sich Zoroastrian, Buhhdism und hellenistische Überzeugungen auch bis nach China im Osten und nach Persien nach Westen.

Aufstieg eines Imperiums

Um die Jahre 20 oder 30 n. Chr. Wurden die Kushaner von den Xiongnu, einem wilden Volk, das wahrscheinlich die Vorfahren der Hunnen war, nach Westen getrieben. Die Kuschaner flohen in die Grenzgebiete des heutigen Afghanistan, Pakistan, Tadschikistan und Usbekistan, wo sie in der als Baktrien bekannten Region ein unabhängiges Imperium errichteten. In Baktrien eroberten sie die Skythen und die dortigen indo-griechischen Königreiche, die letzten Überreste von Alexander dem Großen, die Indien nicht erobert hatten.

Von diesem zentralen Ort aus wurde das Kushan-Reich zu einem wohlhabenden Handelszentrum zwischen den Völkern Han-Chinas, Sassaniden-Persien und dem Römischen Reich. Römisches Gold und chinesische Seide wechselten im Kushan-Imperium den Besitzer und erzielten einen guten Gewinn für die Kushan-Mittelmänner.

Bei all ihren Kontakten mit den großen Imperien der damaligen Zeit ist es kaum verwunderlich, dass die Menschen in Kushan eine Kultur mit bedeutenden Elementen entwickelt haben, die aus vielen Quellen stammen. Die Kushaner, die überwiegend aus Zoroastrien stammten, bauten auch buddhistische und hellenistische Überzeugungen in ihre eigenen synkretistischen religiösen Praktiken ein. Kushan-Münzen zeigen Gottheiten wie Helios und Heracles, Buddha und Shakyamuni Buddha sowie Ahura Mazda, Mithra und den Zoroastrian-Feuergott Atar. Sie verwendeten auch das griechische Alphabet, das sie an das gesprochene Kushan angepasst hatten.

Die Höhe des Kushan-Reiches

Durch die Herrschaft des fünften Kaisers, Kanishka der Große, war das Kushan-Reich von 127 bis 140 in den Norden Indiens vorgedrungen und erstreckte sich wieder nach Osten bis zum Tarim-Becken - der ursprünglichen Heimat der Kushaner. Kanishka regierte von Peshawar (derzeit Pakistan) aus, aber sein Reich umfasste auch die großen Städte der Seidenstraße Kashgar, Yarkand und Khotan im heutigen Xinjiang oder Ostturkestan.

Kanishka war ein frommer Buddhist und wurde in dieser Hinsicht mit dem mauryanischen Kaiser Ashoka dem Großen verglichen. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass er auch die persische Gottheit Mithra verehrte, die sowohl Richter als auch Reichsgott war.

Während seiner Regierungszeit baute Kanishka einen Stupa, der von chinesischen Reisenden als etwa 600 Fuß hoch und mit Juwelen bedeckt war. Historiker glaubten, dass diese Berichte fabriziert wurden, bis die Basis dieser erstaunlichen Struktur im Jahr 1908 in Peshawar entdeckt wurde. Der Kaiser baute diesen fabelhaften Stupa, um drei Knochen des Buddha unterzubringen. Hinweise auf den Stupa wurden seitdem auch bei den buddhistischen Schriftrollen in Dunhuang, China entdeckt. Einige Gelehrte glauben, dass Kanishkas Vorstöße in den Tarim Chinas erste Erfahrungen mit dem Buddhismus waren.

Niedergang und Fall der Kushans

Nach 225 uZ zerbrach das Kushan-Reich in eine westliche Hälfte, die fast unmittelbar vom persischen Sassaniden-Imperium erobert wurde, und eine östliche Hälfte mit ihrer Hauptstadt im Punjab. Das östliche Kushan-Reich fiel zu einem unbekannten Zeitpunkt, wahrscheinlich zwischen 335 und 350 uZ, an den Gupta-König Samudragupta.

Trotzdem trug der Einfluss des Kushan-Imperiums dazu bei, den Buddhismus in weiten Teilen Süd- und Ostasiens zu verbreiten. Unglücklicherweise wurden viele Praktiken, Überzeugungen, Kunst und Texte der Kushaner zerstört, als das Imperium zusammenbrach und wenn nicht für die historischen Texte chinesischer Imperien, könnte diese Geschichte für immer verloren sein.

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