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Die Oprichnina von Iwan der Schreckliche: Teil 1, Schöpfung

Iwan IV. Von Russlands oprichnina wird häufig als eine Art Hölle dargestellt, eine Zeit der Massenfolterung und des Todes, die von unheimlichen Mönchen in schwarzer Robe überwacht wird, die ihrem wahnsinnigen Zar Ivan dem Schrecklichen gehorchten und Hunderttausende unschuldiger Menschen schlachten. Die Realität ist etwas anders, und obwohl die Ereignisse, die die oprichnina hervorgebracht haben und schließlich enden, wohl bekannt sind, sind die zugrundeliegenden Motive und Ursachen immer noch unklar.

Die Schöpfung der Oprichnina

In den letzten Monaten des Jahres 1564 kündigte der russische Zar Ivan IV. Die Absicht an, abzutreten. Er verließ Moskau mit vielem Schatz und nur wenigen Vertrauensmitgliedern. Sie gingen nach Alekandrovsk, eine kleine, aber befestigte Stadt im Norden, in der sich Ivan isoliert hatte. Sein einziger Kontakt mit Moskau bestand aus zwei Briefen: dem ersten Angriff auf die Bojaren und der Kirche und einem zweiten, der den Moskauer Bürgern versicherte, dass er immer noch für sie sorgte. Die Bojaren waren zu dieser Zeit die mächtigsten nicht königlichen Aristokraten in Russland, und sie hatten der herrschenden Familie lange nicht zugestimmt.

Ivan war in den herrschenden Klassen zwar nicht besonders populär - zahlreiche Aufstände waren geplant worden - aber ohne ihn war ein Kampf um die Macht unvermeidlich und ein Bürgerkrieg wahrscheinlich. Ivan hatte bereits Erfolg und verwandelte den Großfürsten von Moskau in einen Zar von All the Russia, und Ivan wurde - man könnte sagen, dass er gebeten wurde - aufgefordert, zurückzukehren, doch der Zar stellte einige klare Forderungen: Er wollte eine oprichnina schaffen, ein Gebiet innerhalb Muscovy regierte ausschließlich und absolut von ihm.

Er wollte auch die Macht haben, mit Verrätern umzugehen, wie er es wünschte. Unter dem Druck von Kirche und Volk stimmte der Rat der Bojaren zu.

Wo war die Oprichnina?

Ivan kehrte zurück und teilte das Land in zwei Teile: die oprichnina und die zemschina.Ersteres sollte sein privates Gebiet sein, gebaut aus beliebigem Land und Eigentum, das er wünschte, und von seiner eigenen Verwaltung, der Oprichniki, geführt.

Die Schätzungen variieren, aber zwischen einem Drittel und der Hälfte von Moskau wurde oprichnina. Das hauptsächlich im Norden gelegene Land bestand aus einer kleinen Auswahl wohlhabender und bedeutender Gebiete, von ganzen Städten, von denen die oprichnina etwa 20 umfasste, bis hin zu einzelnen Gebäuden. Moskau wurde Straße für Straße aufgerissen und manchmal auch Gebäude für Gebäude. Bestehende Landbesitzer wurden oft geräumt und ihr Schicksal variierte von der Neuansiedlung bis zur Hinrichtung. Der Rest von Moskau wurde zur Zemschina, die unter den bestehenden staatlichen und rechtlichen Institutionen mit einer Marionette Großfürsten weiter betrieben wurde.

Warum ein Oprichnina erstellen?

In einigen Erzählungen wird die Flucht von Ivan und die Androhung der Abdankung als ein Anfall von Wahnsinn oder eine Form des Wahnsinns dargestellt, der auf den Tod seiner Frau im Jahr 1560 zurückzuführen ist. Es ist wahrscheinlicher, dass diese Handlungen ein schlauer politischer Trick waren, obwohl er von Paranoia geprägt war und dazu gedacht war, Ivan zu geben die Verhandlungsmacht, die er unbedingt beherrschen musste. Der Zar hatte seine beiden Briefe benutzt, um die führenden Bojaren und Kirchenmänner anzugreifen und gleichzeitig die Bevölkerung zu loben. Er hatte großen Druck auf seine potentiellen Gegner ausgeübt, die jetzt die Möglichkeit hatten, die Unterstützung der Öffentlichkeit zu verlieren. Dies gab Ivan eine Hebelwirkung, die er benutzte, um ein völlig neues Regierungsgebiet zu schaffen.

Wenn Ivan einfach aus Wahnsinn gehandelt hatte, war er brillant opportunistisch.Die eigentliche Schaffung der oprichnina wurde in vielerlei Hinsicht betrachtet: ein isoliertes Königreich, in dem Ivan durch Furcht regieren konnte, ein konzertierter Versuch, die Bojaren zu zerstören und ihren Reichtum zu ergreifen, oder sogar als Regierexperiment. In der Praxis gab Ivan durch die Schaffung dieses Reiches die Chance, seine Macht zu festigen. Durch die Eroberung von strategischem und wohlhabendem Land konnte der Zar seine eigene Armee und Bürokratie einsetzen und gleichzeitig die Stärke seiner Bojar-Gegner verringern. Loyale Angehörige der unteren Klassen konnten befördert werden, mit neuem oprichnina-Land belohnt werden und die Aufgabe erhalten, gegen Verräter zu arbeiten. Ivan konnte die Zemschina besteuern und ihre Institutionen außer Kraft setzen, während die Oprichniki das ganze Land nach Belieben durchreisen konnten.

Aber hatte Ivan das beabsichtigt? In den 1550er und frühen 1560er Jahren war die Macht des Zaren von Boyar-Verschwörungen angegriffen worden, ein Versagen des Livländischen Krieges und sein eigenes Temperament. Iwan war 1553 krank geworden und befahl den herrschenden Bojaren, seinem kleinen Sohn Dimitrii Treueeid zu leisten; Mehrere lehnten dies ab und begünstigten stattdessen Prinz Vladimir Staritsky. Als die Zarin 1560 starb, vermutete Ivan ein Gift, und zwei der zuvor treuen Berater des Zaren wurden einem gefälschten Prozess unterzogen und in den Tod geschickt. Diese Situation begann sich zu winden, und als Ivan die Bojaren haßte, wurden seine Verbündeten zunehmend besorgt. Einige begannen zu defekten und gipfelten 1564, als Prinz Andery Kurbsky, einer der führenden Militärkommandanten des Zaren, nach Polen flüchtete.Natürlich können diese Ereignisse so interpretiert werden, dass sie entweder zur rachsüchtigen und paranoiden Zerstörung beitragen oder auf politische Manipulation hinweisen. Als Iwan jedoch 1547 nach einer chaotischen und boykottischen Regentschaft auf den Thron kam, führte der Zar sofort Reformen ein, die darauf abzielten, das Land umzustrukturieren, um sowohl das Militär als auch seine eigene Macht zu stärken. Die oprichnina hätte durchaus eine extreme Verlängerung dieser Politik sein können. Gleichermaßen hätte er völlig verrückt werden können. 

 

Das Oprichniki

Die Oprichniki spielten eine zentrale Rolle in Iwans Oprichnina; Es waren die Soldaten und Minister, die Polizei und die Bürokraten. Die Mitglieder wurden hauptsächlich aus den unteren Ebenen des Militärs und der Gesellschaft gezogen und befragt und ihre Vergangenheit überprüft. Die Bestehenden wurden mit Land, Eigentum und Zahlungen belohnt. Das Ergebnis war ein Kader von Individuen, deren Loyalität zum Zaren ohne Frage war und zu denen nur wenige Bojaren gehörten.

Ihre Zahl wuchs zwischen 1565 und 72 von 1000 auf 6000, darunter auch einige Ausländer. Die genaue Rolle der Oprichniks ist unklar, zum Teil weil sie sich im Laufe der Zeit verändert hat und zum anderen, weil Historiker nur wenige zeitgenössische Aufzeichnungen haben, von denen aus sie arbeiten können. Einige Kommentatoren nennen sie Leibwächter, während andere sie als neuen, handverlesenen Adel betrachten, der die Bojaren ersetzen soll. Die Oprichniks wurden sogar als die "ursprüngliche" russische Geheimpolizei bezeichnet, ein Vorfahr des KGB.

Die Oprichniki werden oft in semi-mythischen Begriffen beschrieben, und es ist leicht zu erkennen, warum. Sie kleideten sich in Schwarz: schwarze Kleidung, schwarze Pferde und schwarze Kutschen. Sie benutzten den Besen und den Kopf des Hundes als Symbole, eines stellte das "Wegfegen" der Verräter dar und das andere "Schnappen an den Fersen" ihrer Feinde; Es ist möglich, dass einige Oprichniks echte Besen und abgetrennte Hundeköpfe trugen. Diese Personen, die nur Ivan und ihren eigenen Kommandanten zur Verfügung standen, hatten die Freiheit des Landes, oprichnina und zemschina, und ein Vorrecht, Verräter zu entfernen.

Obwohl sie manchmal falsche Anschuldigungen und gefälschte Dokumente verwendeten, wie im Fall von Prinz Staritsky, der hingerichtet wurde, nachdem sein Koch "gestanden" hatte, war dies normalerweise unnötig. Nachdem sie ein Klima der Angst und des Mords geschaffen hatten, konnten die Oprichniki die menschliche Neigung gerade dazu nutzen, um Feinde zu "informieren"; Außerdem konnte dieses schwarze Korps jeden töten, den es wollte.

Der Terror

Die mit den Oprichniks verbundenen Geschichten reichen von grotesk und fremdartig bis zu ebenso grotesk und sachlich. Die Menschen wurden aufgespießt und verstümmelt, während Peitschen, Folter und Vergewaltigungen üblich waren.Der Oprichniki-Palast ist in vielen Erzählungen zu finden: Iwan baute dies in Moskau, und die Kerker waren angeblich voll mit Gefangenen, von denen mindestens zwanzig täglich vor dem lachenden Zar zu Tode gefoltert wurden. Die tatsächliche Höhe dieses Terrors ist gut dokumentiert. Im Jahr 1570 griffen Iwan und seine Männer die Stadt Nowgorod an, von der der Zar glaubte, sie beabsichtige, sich mit Litauen zu verbünden. Mit gefälschten Dokumenten als Vorwand wurden Tausende gehängt, ertrunken oder deportiert, während die Gebäude und die Landschaft geplündert und zerstört wurden. Schätzungen der Zahl der Todesopfer variieren zwischen 15.000 und 60.000 Menschen. Eine ähnliche, aber weniger brutale Entlassung von Pskov folgte darauf ebenso wie die Hinrichtung von Zemschina-Funktionären in Moskau.Ivan wechselte zwischen Zeiten der Grausamkeit und Frömmigkeit und schickte oft große Gedenkzahlungen und Schätze in die Klöster. Während einer solchen Periode stiftete der Zar eine neue Mönchsordnung, die seine Brüder aus den Oprichniks ziehen sollte. Obwohl diese Stiftung die Oprichniki nicht in eine verdorbene Kirche sadistischer Mönche verwandelte (wie einige Berichte behaupten könnten), wurde sie zu einem Instrument, das sowohl in der Kirche als auch im Staat miteinander verwoben ist und die Rolle der Organisation weiter verwischt.

Die Oprichniks erlangten auch im übrigen Europa einen guten Ruf: Prinz Kurbsky, der 1564 aus Moskowien geflohen war, bezeichnete sie als "Kinder der Dunkelheit ... hunderte und tausende Male schlimmer als Henker". (Bonney, The European Dynastic States, Oxford, 1991, S. 277).Wie die meisten Organisationen, die durch Terror regieren, fingen auch die Oprichniki an, sich selbst zu Kannibalismus zu machen. Interne Auseinandersetzungen und Rivalitäten führten dazu, dass sich viele Oprichniki-Führer gegenseitig des Hochverrats beschuldigten, und immer mehr Zemschina-Beamte wurden als Ersatzmitglieder eingezogen. Führende Moskauer Familien versuchten, sich anzuschließen und suchten Schutz durch Mitgliedschaft. Vielleicht entscheidend war, dass die Oprichniki nicht in einer reinen Blutorgienorgie agierten; Motive und Ziele erreichten sie auf berechnende und grausame Weise. 

 

Das Ende der Oprichniki

Nach den Anschlägen auf Nowgorod und Pskov Iwan hatte Moskau zwar möglicherweise seine Aufmerksamkeit auf sich gezogen, doch zuerst kamen andere Truppen. 1571 verwüstete eine Armee von Krimtataren die Stadt, brannte große Landstriche ab und versenkte Zehntausende von Menschen. Nachdem die oprichnina das Land offensichtlich nicht verteidigt hatte, und die wachsende Zahl von oprichniks, die in Verrat verwickelt waren, hob Ivan es 1572 ab.

Der daraus resultierende Prozess der Reintegration wurde nie vollständig abgeschlossen, da Ivan im Laufe seines Lebens weitere ähnliche Körper geschaffen hat; keiner wurde so berüchtigt wie die oprichnina.

Folgen des Oprichniki

Der Tatarenangriff zeigte den Schaden, den die Oprichnina angerichtet hatte. Die Bojaren waren das politische, wirtschaftliche und soziale Herz Moskaus, und durch die Beeinträchtigung ihrer Macht und Ressourcen begann der Zar, die Infrastruktur seines Landes zu zerstören. Der Handel ging zurück, und das geteilte Militär wurde gegen andere Truppen unwirksam. Ständige Änderungen in der Regierung verursachten ein inneres Chaos, während die ausgebildeten und bäuerlichen Klassen Moskowy verlassen hatten, verdrängt durch steigende Steuern und fast wahllosen Mord. Einige Gebiete waren so entvölkert, dass die Landwirtschaft zusammenbrach und die äußeren Feinde des Zaren begonnen hatten, diese Schwächen auszunutzen. Die Tataren griffen 1572 erneut Moskau an, wurden jedoch von einer neuintegrierten Armee umfassend geschlagen; Dies war ein kleiner Wert von Iwans Politikänderung.

Was hat die oprichnina letztendlich erreicht? Es half, die Macht um den Zaren zu zentralisieren, und bildete ein reiches und strategisches Netzwerk von persönlichen Besitzern, durch das Ivan den alten Adel herausfordern und eine loyale Regierung schaffen konnte. Landbeschlagnahme, Exil und Hinrichtung erschütterten die Bojaren, und die Oprichniki bildeten einen neuen Adel: Obwohl nach 1572 etwas Land zurückgegeben wurde, blieb ein Großteil davon in den Händen der Oprichniks.

Unter Historikern wird immer noch diskutiert, wie viel von diesem Ivan wirklich beabsichtigt hat. Umgekehrt haben die brutale Durchsetzung dieser Änderungen und die ständige Verfolgung von Verrätern das Land mehr als nur geteilt. Die Bevölkerung wurde deutlich reduziert, die Wirtschaftssysteme wurden beschädigt, und die Stärke Moskaus verringerte sich in den Augen seiner Feinde.Bei aller Rede von der Zentralisierung der politischen Macht und der Umstrukturierung des Landbesitzes wird die oprichnina immer als eine Zeit des Terrors in Erinnerung bleiben. Das Bild von schwarz gekleideten Ermittlern mit unerklärlicher Macht bleibt wirkungsvoll und eindringlich, während grausame und brutale Strafen ihnen eine albtraumhafte Mythologie garantieren, die nur durch ihre klösterlichen Beziehungen verstärkt wird. Die Handlungen der oprichnina, zusammen mit der fehlenden Dokumentation, haben auch die Frage der Vernunft von Ivan stark beeinflusst. Für viele deutet der Zeitraum 1565 - 72 darauf hin, dass er paranoid und rachsüchtig war, obwohl einige es vorziehen, einfach nur verrückt zu sein. Jahrhunderte später lobte Stalin die oprichnina für ihre Rolle bei der Zerstörung der Boyar-Aristokratie und der Durchsetzung der Zentralregierung (und er wusste etwas über Unterdrückung und Terror). 

 

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