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Der Schnittschuss im Golf

Der Siebenjährige Krieg 1756 - 63

In Europa wurde der Siebenjährige Krieg zwischen 1756 und 63 zwischen einem Bündnis Frankreichs, Russlands, Schwedens, Österreichs und Sachsens gegen Preußen, Hannover und Großbritannien ausgetragen. Allerdings hatte der Krieg ein internationales Element, insbesondere für Großbritannien und Frankreich Herrschaft über Nordamerika und Indien. Als solches wurde es als erster "Weltkrieg" bezeichnet. Das Theater in Nordamerika wird als "Französisch-Indianer-Krieg" bezeichnet, und in Deutschland wurde der Siebenjährige Krieg als "Dritter Schlesischer Krieg" bezeichnet. Es ist bemerkenswert für die Abenteuer von Friedrich dem Großen, einem Mann, dessen große frühe Erfolge und spätere Beharrlichkeit mit einem der unglaublichsten Glückseligkeiten einhergingen, die je einen großen Konflikt der Geschichte beendet haben (dieser Teil befindet sich auf Seite zwei).

Herkunft: Die diplomatische Revolution

Der Vertrag von Aix-la-Chapelle beendete den Österreichischen Erbfolgekrieg 1748, war aber für viele nur ein Waffenstillstand, ein vorübergehender Stopp des Krieges. Österreich hatte Schlesien an Preußen verloren und war wütend auf Preußen, weil es das wohlhabende Land genommen hatte, und seine eigenen Verbündeten, weil es nicht sicher war, dass es zurückgegeben wurde. Sie begann, ihre Allianzen abzuwägen und nach Alternativen zu suchen. Russland machte sich Sorgen über die wachsende Macht Preußens und fragte sich, ob er einen "präventiven" Krieg führen könnte, um sie zu stoppen.Preußen, erfreut darüber, Schlesien gewonnen zu haben, glaubte, es würde einen weiteren Krieg brauchen, um es zu behalten, und hoffte, während dessen weitere Gebiete zu gewinnen.

In den 1750er Jahren, als die Spannungen zwischen britischen und französischen Kolonisten, die um dasselbe Land wetteiferten, in Nordamerika zunahmen, versuchte Großbritannien, den nachfolgenden Krieg zu destabilisieren, indem er seine Allianzen veränderte. Diese Handlungen und ein Herzenswandel von Friedrich II. Von Preußen - den viele seiner späteren Bewunderer als "der Große" bezeichneten - lösten die sogenannte "diplomatische Revolution" aus, da das vorherige System der Allianzen zusammenbrach und durch ein neues ersetzt wurde es war mit Österreich, Frankreich und Russland gegen Großbritannien, Preussen und Hannover verbündet.

Mehr zur diplomatischen Revolution

Europa: Frederick bekommt seine Vergeltung in First

Im Mai 1756 gingen Großbritannien und Frankreich offiziell in den Krieg, ausgelöst durch französische Angriffe auf Menorca. Die jüngsten Verträge hinderten andere Nationen daran, zu helfen. Mit den neuen Allianzen war Österreich jedoch in der Lage, Schlesien zurückzuschlagen und zurückzugewinnen, und Russland plante eine ähnliche Initiative. Daher initiierte Friedrich II. Von Preußen in Kenntnis des Verschwörungskonflikts einen Konflikt, um einen Vorteil zu erzielen. Er wollte Österreich besiegen, bevor Frankreich und Russland mobilisieren konnten; er wollte auch mehr land erobern. Friedrich griff daher im August 1756 Sachsen an, um zu versuchen, sein Bündnis mit Österreich zu brechen, seine Ressourcen zu ergreifen und seine geplante Kampagne von 1757 einzurichten. Er nahm die Hauptstadt, akzeptierte ihre Kapitulation, schloss seine Truppen ein und zog dem Staat riesige Geldmittel ab.

Die preußischen Truppen drangen dann nach Böhmen vor, konnten den Sieg jedoch nicht gewinnen und zogen sich nach Sachsen zurück. Sie rückten Anfang 1757 wieder vor und gewannen die Schlacht von Prag am 6. Mai 1757, nicht zuletzt dank Fredericks Untergebenen. Die österreichische Armee hatte sich jedoch nach Prag zurückgezogen, das von Preußen belagert wurde. Zum Glück für die Österreicher wurde Friedrich am 18. Juni von einer Hilfstruppe in der Schlacht von Kolin besiegt und musste sich aus Böhmen zurückziehen.

Europa: Preußen unter Beschuss

Preußen schien nun von allen Seiten angegriffen zu werden, als eine französische Truppe die Hannoveraner unter einem englischen General besiegte - der König von England war auch der König von Hannover -, besetzte Hannover und marschierte nach Preußen, während Russland aus dem Osten kam und andere besiegte Die Preußen folgten diesem Rückzug und besetzten Ostpreußen erst im nächsten Januar. Österreich zog nach Schlesien und Schweden, neu im französisch-russisch-österreichischen Bündnis, ebenfalls angegriffen. Für eine Weile versank Frederick in Selbstmitleid, reagierte jedoch mit einer Anzeige von wohl brillanten Generälen, die am 5. November in Rossbach eine deutsch-französische Armee und am 5. Dezember in Leuthenon eine österreichische Armee besiegten; beide hatten ihn in der Unterzahl übertroffen. Kein Sieg reichte aus, um eine österreichische (oder französische) Kapitulation zu erzwingen.

Von nun an zielten die Franzosen auf ein wiederauflebendes Hannover ab und kämpften nie wieder gegen Frederick, während er sich schnell bewegte und eine feindliche Armee und dann noch eine weitere besiegte, bevor sie sich effektiv zusammenschließen konnten, wobei sie den Vorteil kürzerer innerer Bewegungslinien nutzten. Österreich lernte bald, nicht gegen Preußen in den großen, offenen Gebieten zu kämpfen, die die überlegene Bewegung Preußens begünstigten, obwohl dies ständig durch die Opfer verringert wurde. Großbritannien begann, die französische Küste zu schikanieren, um zu versuchen, Truppen abzuziehen, während Preußen die Schweden vertrieb.

Europa: Siege und Niederlagen

Die Briten ignorierten die Kapitulation ihrer früheren Hannoveraner Armee und kehrten in die Region zurück, um Frankreich in Schach zu halten. Diese neue Armee wurde von einem engen Verbündeten von Friedrichs (seinem Schwager) befehligt und hielt die französischen Truppen im Westen und von Preußen und den französischen Kolonien fern. Sie gewannen 1759 die Schlacht bei Minden und führten eine Reihe strategischer Manöver durch, um die feindlichen Armeen zu binden, obwohl sie gezwungen waren, Verstärkungen an Friedrich zu senden.

Friedrich griff Österreich an, wurde jedoch während einer Belagerung ausmanövriert und musste sich nach Schlesien zurückziehen. Anschließend kämpfte er mit den Russen in Zorndorf unentschieden, musste jedoch schwere Verluste hinnehmen (ein Drittel seiner Armee); Er wurde dann in Hochkirch von Österreich geschlagen und verlor erneut einen dritten. Gegen Ende des Jahres hatte er Preußen und Schlesien von feindlichen Armeen befreit, war jedoch stark geschwächt und konnte keine großen Offensiven mehr verfolgen; Österreich war vorsichtig zufrieden. Inzwischen hatten alle Kriegführenden riesige Summen ausgegeben. In der Schlacht von Kunersdorf im August 1759 wurde Friedrich wieder gekauft, um zu kämpfen, wurde jedoch von einer österreichisch-russischen Armee schwer besiegt. Er verlor 40% der anwesenden Truppen, obwohl es ihm gelang, den Rest seiner Armee in Betrieb zu halten. Dank österreichischer und russischer Vorsicht, Verspätungen und Unstimmigkeiten wurde ihr Vorsprung nicht gedrängt, und Friedrich vermied es, aufgegeben zu werden.

1760 scheiterte Frederick erneut bei einer Belagerung, gewann jedoch kleinere Erfolge gegen die Österreicher, obwohl er in Torgau eher wegen seiner Untergebenen als wegen seiner Erfolge gewann. Frankreich versuchte mit etwas österreichischer Unterstützung, für den Frieden zu drängen. Gegen Ende des Jahres 1761, als die Feinde auf preußischem Land überwintern, ging es für Friedrich schlecht, dessen ehemals hochtrainierte Armee nun mit hastig gesammelten Rekruten zusammengepfercht wurde und deren Zahl deutlich unter den feindlichen Armeen lag. In zunehmendem Maße war Frederick nicht mehr in der Lage, die Märsche und Outflankings durchzuführen, die ihm Erfolg beschert hatten, und befand sich in der Defensive. Hätten Fredericks Feinde ihre scheinbare Unfähigkeit zur Koordinierung überwunden - dank Fremdenfeindlichkeit, Abneigung, Verwirrung, Klassenunterschieden und vielem mehr -, wäre Frederick möglicherweise bereits geschlagen worden.Friedrichs Bemühungen, nur einen Teil Preußens unter Kontrolle zu haben, wirkten verurteilt, obwohl sich Österreich in einer verzweifelten finanziellen Lage befand.

Europa: Tod als preußischer Erlöser

Frederick hoffte auf ein Wunder; er hat eine. Die unerbittlich antipreussische Zarin von Russland starb, als Nachfolger von Zar Peter III. Er war günstig für Preußen und machte sofort Frieden und schickte Truppen, um Friedrich zu helfen. Obwohl Peter schnell danach ermordet wurde - nicht bevor er versuchte, in Dänemark einzudringen - hielt die neue Zar - Peters Frau, Katharina die Große - die Friedensabkommen aufrecht, obwohl sie russische Truppen zurückzog, die Frederick geholfen hatten. Dies befreite Friedrich, um weitere Engagements gegen Österreich zu gewinnen. Großbritannien nutzte die Chance, sein Bündnis mit Preußen zu beenden - auch dank der gegenseitigen Abneigung zwischen Frederick und dem neuen britischen Premierminister, der Spanien den Krieg erklärte und stattdessen sein Imperium angriff. Spanien fiel in Portugal ein, wurde aber mit britischer Hilfe aufgehalten.

Der globale Krieg

Obwohl britische Truppen auf dem Kontinent kämpften und langsam an Zahl zunahmen, hatten die Briten es vorgezogen, finanzielle Unterstützung an Friedrich und Hannover zu schicken - Subventionen, die größer waren als in der britischen Geschichte -, anstatt in Europa zu kämpfen. Dies war, um Truppen und Schiffe in die ganze Welt zu schicken. Die Briten waren seit 1754 an Kämpfen in Nordamerika beteiligt, und die Regierung unter William Pitt beschloss, den Krieg in Amerika weiter zu priorisieren, und schlug den Rest der kaiserlichen Besitztümer Frankreichs mit seiner mächtigen Marine, um Frankreich zu schikanieren, wo sie am schwächsten war. Im Gegensatz dazu konzentrierte sich Frankreich zunächst auf Europa und plante eine Invasion Großbritanniens. Diese Möglichkeit wurde jedoch 1759 durch die Schlacht um die Bucht von Quiberon beendet, wodurch die verbleibende französische Seemacht Frankreichs und ihre Fähigkeit, Amerika zu stärken, zerstört wurden. England hatte den „Französisch-Indischen“ Krieg in Nordamerika bis 1760 praktisch gewonnen, aber der Frieden dort musste warten, bis die anderen Theater besiedelt waren.

Mehr zum französischen Indianerkrieg

Im Jahr 1759 hatte eine kleine, opportunistische britische Streitmacht Fort Louis am Senegal-Fluss in Afrika erobert. Er hatte eine Menge Wertgegenstände erworben und keine Verluste erlitten. Daher waren bis Ende des Jahres alle französischen Handelsposten in Afrika britisch. Großbritannien griff daraufhin Frankreich auf den Antillen an, nahm die reiche Insel Guadeloupe und zog weiter zu anderen Zielen, die den Wohlstand produzierten. Die britische Ostindien-Kompanie schlug sich gegen einen lokalen Anführer vor und griff französische Interessen in Indien an. Mit großer Unterstützung der britischen Royal Navy, die den Indischen Ozean beherrschte, wie es der Atlantik war, vertrieb er Frankreich aus der Region. Am Ende des Krieges hatte Großbritannien ein enormes Imperium, Frankreich ein stark reduziertes. Großbritannien und Spanien gingen ebenfalls in den Krieg, und Großbritannien schockierte seinen neuen Feind, indem es den Mittelpunkt der karibischen Operationen in Havanna und eines Viertels der spanischen Marine ergriff.

Frieden

Keiner von Preußen, Österreich, Russland oder Frankreich hatte die entscheidenden Siege erringen können, die erforderlich waren, um seine Feinde zur Aufgabe zu zwingen, aber bis zum Jahr 1763 hatte der Krieg in Europa die Kriegsgefangenen entwässert, und sie suchten den Frieden Ohne Russland ist Frankreich im Ausland besiegt und will nicht weiter kämpfen, um Österreich zu unterstützen, und England möchte den weltweiten Erfolg festigen und den Ressourcenverbrauch beenden. Preußen wollte vor dem Krieg eine Rückbesinnung auf den Stand der Dinge erzwingen, doch als die Friedensverhandlungen in die Länge zogen, saugte Friedrich so viel wie möglich aus Sachsen, einschließlich der Entführung von Mädchen und deren Umsiedlung in entvölkerte Gebiete Preußens.

Der Vertrag von Paris wurde am 10. Februar 1763 unterzeichnet, um Probleme zwischen Großbritannien, Spanien und Frankreich zu lösen und die letztere, die größte Macht Europas, zu demütigen. Großbritannien gab Havanna nach Spanien zurück, erhielt dafür aber Florida. Frankreich entschädigte Spanien, indem es ihr Louisiana schenkte, während England alle französischen Länder in Nordamerika östlich des Mississippis außer New Orleans erhielt. Großbritannien gewann auch einen großen Teil der Antillen, Senegal, Menorca und des Landes in Indien. Andere Besitztümer wechselten den Besitzer, und Hannover war für die Briten gesichert. Am 10. Februar 1763 bestätigte der Vertrag von Hubertusburg zwischen Preußen und Österreich den Status quo: Preußen behielt Schlesien und sicherte sich den Anspruch auf Großmachtstatus, während Österreich Sachsen behielt. Wie der Historiker Fred Anderson betonte, waren Millionen ausgegeben und Zehntausende gestorben, aber nichts hatte sich geändert.

Folgen

Großbritannien blieb als dominierende Weltmacht, wenn auch stark verschuldet, und die Kosten hatten zu neuen Problemen in den Beziehungen zu seinen Kolonisten geführt (dies würde den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg verursachen, einen weiteren globalen Konflikt, der mit einer britischen Niederlage enden würde. ) Frankreich war auf dem Weg zu wirtschaftlicher Katastrophe und Revolution. Preußen hatte 10% seiner Bevölkerung verloren, aber entscheidend für Fredericks Ruf war es, das Bündnis von Österreich, Russland und Frankreich zu überleben, das es reduzieren oder zerstören wollte, obwohl Historiker wie Szabo behaupten, dass Frederick dies als äußere Faktoren zu hoch würdigte erlaubte es.

Reformen folgten in vielen Regierungen und Militärs der Kriegsgegner, und Österreichs Befürchtungen, dass Europa auf dem Weg zu einem verheerenden Militarismus sein könnte, seien begründet. Das Versäumnis Österreichs, Preußen zu einer zweitrangigen Macht zu reduzieren, brachte es zu einem Wettstreit zwischen den beiden um die Zukunft Deutschlands, der Russland und Frankreich zugute kam, und führte zu einem preußisch zentrierten Deutschlandreich. Während des Krieges veränderte sich auch das Gleichgewicht der Diplomatie. Spanien und Holland nahmen an Bedeutung ab und wurden durch zwei neue Großmächte ersetzt: Preußen und Russland. Sachsen wurde ruiniert.

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