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Was macht ein Lobbyist?

Die Rolle der Lobbyisten ist in der amerikanischen Politik umstritten. Lobbyisten werden von Interessengruppen, Unternehmen, gemeinnützigen Organisationen, Bürgergruppen und sogar Schulbezirken eingestellt und bezahlt, um Einfluss auf die gewählten Regierungsvertreter auf allen Regierungsebenen auszuüben. Sie arbeiten auf Bundesebene zusammen, indem sie sich mit Mitgliedern des Kongresses treffen, um Gesetze einzuführen und sie zu ermutigen, bestimmte Wege zu beschließen, von denen ihre Kunden profitieren. Lobbyisten arbeiten aber auch auf lokaler und staatlicher Ebene.

Die Debatte über ihren Einfluss

Was macht Lobbyisten in der Öffentlichkeit so unbeliebt? Bei der Arbeit der Lobbyisten geht es um Geld. Die meisten Amerikaner haben nicht das Geld, um zu versuchen, ihre Kongressmitglieder zu beeinflussen. Daher betrachten sie Sonderinteressen und ihre Lobbyisten als einen unfairen Vorteil, wenn sie eine Politik entwickeln, die ihnen und nicht dem Allgemeinwohl dient.

Lobbyisten sagen jedoch, sie wollen einfach nur sicherstellen, dass Ihre gewählten Vertreter "beide Seiten eines Problems hören und verstehen, bevor Sie eine Entscheidung treffen", wie eine Lobbyfirma es formuliert.

Auf Bundesebene sind rund 9.500 Lobbyisten registriert, was für jedes Mitglied des Repräsentantenhauses und den US-Senat etwa 18 Lobbyisten bedeutet. Laut dem Center for Responsive Politics in Washington, D.C., geben sie jedes Jahr mehr als drei Milliarden Dollar aus, um die Mitglieder des Kongresses zu beeinflussen.

Wer kann ein Lobbyist sein?

Auf Bundesebene definiert der Lobbying Disclosure Act von 1995, wer und wer kein Lobbyist ist. Staaten haben ihre eigenen Vorschriften über Lobbyisten darüber, wer in ihren Gesetzgebungen Einfluss auf den Gesetzgebungsprozess nehmen darf.

Auf Bundesebene ist ein Lobbyist gesetzlich definiert als jemand, der in drei Monaten durch Lobbyingaktivitäten mindestens 3.000 Dollar verdient, mehr als einen Kontakt hat, auf den er Einfluss ausüben möchte, und mehr als 20 Prozent seiner Zeit dafür einsetzt Kunden über einen Zeitraum von drei Monaten.

Ein Lobbyist erfüllt alle drei dieser Kriterien. Kritiker sagen, die Bundesvorschriften seien nicht streng genug und weisen darauf hin, dass viele bekannte ehemalige Gesetzgeber die Funktionen von Lobbyisten übernehmen, sich aber nicht an die Vorschriften halten.

Wie können Sie einen Lobbyisten erkennen?

Auf Bundesebene müssen sich Lobbyisten und Lobbyfirmen innerhalb von 45 Tagen nach dem offiziellen Kontakt mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten, dem Vizepräsidenten und dem Kongressabgeordneten bei dem Sekretär des US-Senats und dem Büroangestellten des US-Repräsentantenhauses registrieren oder bestimmte Bundesbeamte.

Die Liste der registrierten Lobbyisten ist öffentlich.

Lobbyisten müssen ihre Aktivitäten offenlegen, indem sie versuchen, Beamte zu überzeugen oder politische Entscheidungen auf Bundesebene zu beeinflussen. Sie sind verpflichtet, die Themen und Gesetze, auf die sie Einfluss auszuüben versuchten, sowie weitere Einzelheiten ihrer Aktivitäten offenzulegen.

Größte Lobbygruppen

Handelsverbände und Sonderinteressen stellen häufig eigene Lobbyisten ein. Einige der einflussreichsten Lobbygruppen in der amerikanischen Politik sind die Vertreter der US-Handelskammer, der National Association of Realtors, der AARP und der National Rifle Association.

Schlupflöcher im Lobbying-Gesetz

Das Lobbying Disclosure Act (Lobbying Disclosure Act) wurde kritisiert, weil es das Gefühl hatte, eine Lücke zu schließen, die es einigen Lobbyisten erlaubt, sich nicht bei der Bundesregierung registrieren zu müssen. Ein Lobbyist, der beispielsweise nicht mehr als 20 Prozent seiner Zeit für einen einzelnen Kunden arbeitet, muss sich weder registrieren noch seine Offenlegungen einreichen. Sie würde nicht als Lobbyistin unter dem Gesetz betrachtet. Die American Bar Association hat vorgeschlagen, die sogenannte 20-Prozent-Regel zu streichen.

Die Darstellung von Lobbyisten in den Medien

Lobbyisten wurden wegen ihres Einflusses auf politische Entscheidungsträger seit langem in einem negativen Licht dargestellt. 1869 beschrieb eine Zeitung einen Capitol-Lobbyisten auf diese Weise: „Durch den langen, verschlungenen Kellergang hin und her wandernd, durch die Korridore kriechend, entlang seiner schleimigen Länge von der Galerie zum Komitee-Saal, liegt er schließlich auf der ganzen Länge Kongresshalle - dieses schillernde Reptil, diese riesige, schuppige Schlange der Lobby. "

Der verstorbene US-amerikanische Senator Robert C. Byrd aus West Virginia beschrieb das Problem mit Lobbyisten und der Praxis selbst:

"Interessengruppen üben häufig einen Einfluss aus, der in keinem Verhältnis zu ihrer Vertretung in der allgemeinen Bevölkerung steht. Diese Art von Lobbying ist also nicht gerade eine Gleichstellungsaktivität. Eine Person, eine Stimme gilt nicht, wenn Im Vergleich zu den gut finanzierten, hoch organisierten Interessengruppen ist die große Anzahl von Bürgern in den Kongresshallen unterrepräsentiert, trotz der oft plausiblen Ziele dieser Gruppen. "

Lobbying Kontroversen

Während des Präsidentenlaufs 2012 wurde der republikanische Hoffnungsträger und ehemalige Parlamentssprecher Newt Gingrich beschuldigt, Lobbyarbeit zu betreiben, seine Aktivitäten jedoch nicht bei der Regierung zu registrieren. Gingrich behauptete, er falle nicht unter die rechtliche Definition eines Lobbyisten, obwohl er bemühte, seinen beträchtlichen Einfluss auf politische Entscheidungsträger auszuüben.

Der frühere Lobbyist Jack Abramoff bekannte sich 2006 schuldig, wegen Postbetrug, Steuerhinterziehung und Verschwörung in einem breiten Skandal, der fast zwei Dutzend Menschen einschloss, darunter auch der ehemalige Mehrheitsführer Tom DeLay.

Präsident Barack Obama geriet unter Beschuss, weil er den Lobbyisten scheinbar widersprüchliche Ansätze vorstellte. Als Obama nach dem Wahlsieg von 2008 sein Amt antrat, verhängte er ein informelles Verbot für die Einstellung neuer Lobbyisten in seiner Regierung. "Viele Leute sehen die Geldbeträge, die ausgegeben werden, die besonderen Interessen, die dominieren, und die Lobbyisten, die immer Zugang haben, und sie sagen sich, vielleicht zähle ich nicht", sagte Obama später.

Trotzdem waren Lobbyisten häufige Besucher im Weißen Haus von Obama. Viele ehemalige Lobbyisten bekamen Arbeitsplätze in der Obama-Regierung, darunter der Generalstaatsanwalt Eric Holder und der Landwirtschaftsminister Tom Vilsack.

Tun Lobbyisten etwas Gutes?

Der ehemalige Präsident John F. Kennedy beschrieb die Arbeit der Lobbyisten in einem positiven Licht und bezeichnete sie als "fachkundige Techniker, die komplexe und schwierige Themen auf klare und verständliche Weise untersuchen können".

"Da sich die Vertretung des Kongresses auf geografische Grenzen stützt, dienen die Lobbyisten, die für die verschiedenen wirtschaftlichen, kommerziellen und sonstigen funktionalen Interessen des Landes sprechen, einem nützlichen Zweck und haben eine wichtige Rolle im Gesetzgebungsprozess übernommen", sagte Kennedy.Kennedys Ruf ist nur eine Stimme in der laufenden Debatte über den möglicherweise unangemessenen Einfluss, den die Interessengemeinschaften ausüben. Es ist eine umstrittene Debatte, die wie die Demokratie selbst umstritten ist: Denn Lobbyisten spielen eine so zentrale Rolle bei der Gestaltung von Politik und dem Ausdruck der Interessen verschiedener Gruppen.

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