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Erster Weltkrieg: Sopwith Camel

Das ikonische alliierte Flugzeug des Ersten Weltkrieges (1914-1918), der Sopwith Camel, wurde Mitte 1917 in Dienst gestellt und half dabei, den Himmel über der Westfront von den Deutschen Luftstreitkräften zurückzugewinnen. Eine Weiterentwicklung eines früheren Sopwith-Kämpfers, der Camel montierte Twin .30 cal. Vickers Maschinengewehre und war in der Lage, rund 113 Meilen pro Stunde im Horizontalflug. Das Fluggerät ist für Fluganfänger schwer zu fliegen und aufgrund seiner Eigenheiten eines der erfahrbarsten Flugzeuge auf beiden Seiten eines erfahrenen Piloten. Diese Eigenschaften machten ihn zum tödlichsten alliierten Kämpfer des Krieges.

Design-Entwicklung:

Der von Herbert Smith entworfene Sopwith Camel war ein Nachfolger des Sopwith Pup. Der Pup war ein weitgehend erfolgreiches Flugzeug und wurde von den neuen deutschen Kämpfern, wie dem Albatros D.III Anfang 1917, übertroffen. Das Ergebnis war eine als "Bloody April" bekannte Zeit, in der die Alliierten-Staffeln schwere Verluste erlitten, als ihre Pups, Nieuport 17s und ältere Flugzeuge wurden von den Deutschen in großer Zahl abgeschossen. Ursprünglich als "Big Pup" bekannt, wurde das Camel anfangs von einem 110 PS starken Clerget 9Z-Motor angetrieben und verfügte über einen optisch schwereren Rumpf als sein Vorgänger.

Diese bestand größtenteils aus Stoff über einem Holzrahmen mit Sperrholzplatten um das Cockpit und einer Aluminium-Motorhaube. Strukturell zeigte das Flugzeug einen geraden oberen Flügel mit einem sehr ausgeprägten Dieder am unteren Flügel. Das neue Kamel war der erste britische Kämpfer, der die Zwillingskilometer .30 cal eingesetzt hatte. Vickers-Maschinengewehre feuern durch den Propeller.Die Metallverkleidung über den Hosen der Geschütze, die das Einfrieren der Waffen in größeren Höhen verhindern sollte, bildete einen "Buckel", der zum Namen des Flugzeugs führte. Ein Spitzname, der Begriff "Kamel", wurde vom Royal Flying Corps nie offiziell angenommen.

Handhabung

Innerhalb des Rumpfs befanden sich Motor, Pilot, Pistolen und Treibstoff innerhalb der ersten sieben Fuß des Flugzeugs. Dieser nach vorne gerichtete Schwerpunkt, verbunden mit dem erheblichen Kreiseleffekt des Rotationsmotors, machte das Flugzeug besonders für Fluganfänger schwer zu fliegen. Dies war eine bedeutende Änderung gegenüber früheren Flugzeugen von Sopwith, die als ziemlich leicht zu fliegen galten. Um den Übergang zum Flugzeug zu erleichtern, wurden zweisitzige Trainervarianten des Camel produziert.

Es war bekannt, dass der Sopwith Camel in einer Linkskurve kletterte und in eine Rechtskurve tauchte. Ein falscher Umgang mit dem Flugzeug könnte zu einer gefährlichen Drehung führen. Es war auch bekannt, dass das Flugzeug im Tiefflug in niedrigen Höhen konstant durchflogen wurde und einen konstanten Vorwärtsdruck auf den Steuerknüppel benötigte, um eine gleichmäßige Höhe aufrechtzuerhalten. Während diese Fahreigenschaften Piloten forderten, machten sie das Kamel extrem manövrierfähig und tödlich, wenn es von einem erfahrenen Piloten wie dem kanadischen Ass William George Barker geflogen wurde.

Sopwith Camel - Spezifikationen:

Allgemeines

  • Länge: 18 ft. 9 in.
  • Spannweite: 26 ft. 11 in.
  • Höhe: 8 ft. 6 in.
  • Flügelfläche: 231 Quadratfuß
  • Leergewicht: 930 lbs.
  • Crew: 1

Performance

  • Kraftwerk: 1 × Clerget 9B 9-Zylinder-Rotationsmotor, 130 PS
  • Angebot: 300 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit: 113 mph
  • Decke: 21.000 ft.

Rüstung

  • Pistolen: 2 × 0,30 cal. Vickers-Maschinengewehre

Produktion

Der erste Flug am 22. Dezember 1916 mit Sopwith Testpilot Harry Hawker an der Steuerung beeindruckte den Prototyp Camel und das Design wurde weiterentwickelt. Das Royal Flying Corps wurde als Sopwith Camel F.1 in Dienst gestellt. Die Mehrheit der Serienflugzeuge wurde von einem 130 PS starken Clerget 9B-Motor angetrieben. Der erste Auftrag für das Flugzeug wurde vom Kriegsministerium im Mai 1917 erteilt. Bei späteren Aufträgen wurden insgesamt 5.490 Flugzeuge produziert. Während seiner Produktion wurde das Camel mit einer Vielzahl von Motoren ausgestattet, darunter 140 PS Clerget 9Bf, 110 PS Le Rhone 9J, 100 PS Gnome Monosoupape 9B-2 und 150 PS Bentley BR1.

Betriebsgeschichte

Im Juni 1917 an der Front angekommen, debütierte das Camel mit dem Royal Naval Air Service Nr. 4 Squadron und zeigte schnell seine Überlegenheit gegenüber den besten deutschen Kämpfern, einschließlich der beiden Albatros D.III und D.V. Das Flugzeug erschien als nächstes mit der Squadron No. 70 Squadron und wurde letztendlich von über fünfzig RFC-Staffeln geflogen. Ein agiler Hundekämpfer, das Kamel, spielte zusammen mit der Royal Aircraft Factory S.E.5a und dem französischen SPAD S.XIII eine Schlüsselrolle bei der Eroberung des Himmels an der Westfront für die Alliierten. Neben der britischen Nutzung wurden 143 Kamele von der American Expeditionary Force gekauft und von mehreren ihrer Staffeln geflogen. Das Flugzeug wurde auch von belgischen und griechischen Einheiten eingesetzt.

Andere Verwendungen

Neben dem Service an Land wurde eine navalisierte Version des Camel, der 2F.1, für die Royal Navy entwickelt. Dieses Flugzeug wies eine etwas kürzere Spannweite auf und ersetzte eines der Vickers-Maschinengewehre durch ein .30-Kal. Lewis-Geschütz, das über den oberen Flügel schoss. Experimente wurden auch im Jahr 1918 mit 2F.1 als Parasitenkämpfer durchgeführt, die von britischen Luftschiffen getragen wurden.

Kamele wurden auch als Nachtjäger verwendet, jedoch mit einigen Modifikationen. Als der Mündungsfeuer der Zwillingsvickers die Nachtsicht des Piloten zerstörte, verfügte der Camel "Comic" -Nachtjäger über zwei Lewis-Geschütze, die auf dem oberen Flügel montierte Munition abfeuerten. Das Comic-Cockpit war gegen deutsche Gotha-Bomber geflogen und befand sich weiter achtern als das typische Kamel, damit der Pilot die Lewis-Geschütze leichter laden konnte.

Späterer Service

Mitte 1918 wurde das Kamel von neuen Kämpfern, die an der Westfront ankamen, langsam übertroffen. Obwohl es aufgrund von Entwicklungsproblemen mit dem Ersatzgerät Sopwith Snipe an vorderster Front blieb, wurde das Kamel zunehmend als Bodenunterstützungsrolle eingesetzt. Während der Frühlingsoffiziere griffen Flüge von Kamelen deutsche Truppen mit verheerender Wirkung an. Bei diesen Missionen hat das Flugzeug in der Regel feindliche Positionen eingenommen und 25 Pfund abgenommen. Cooper Bomben. Am Ende des Ersten Weltkrieges durch die Snipe ersetzt, stürzte das Kamel mindestens 1.294 feindliche Flugzeuge ab und war damit der tödlichste alliierte Kämpfer des Krieges.

Nach dem Krieg wurde das Flugzeug von mehreren Nationen wie den Vereinigten Staaten, Polen, Belgien und Griechenland zurückbehalten. In den Jahren nach dem Krieg verschanzte sich das Kamel durch verschiedene Filme und Bücher über den Luftkrieg über Europa in der Popkultur. In jüngerer Zeit erschien das Kamel in der populären Erdnüsse Cartoons als bevorzugtes "Flugzeug" von Snoopy während seiner imaginären Schlachten mit dem Roten Baron.

 

 

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