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Theodosius Dobzhansky

Frühes Leben und Ausbildung

Geboren am 24. Januar 1900 - Gestorben am 18. Dezember 1975

Theodosius Grygorovych Dobzhansky wurde am 24. Januar 1900 in Nemyriv, Russland als Sohn von Sophia Voinarsky und des Mathematiklehrers Grigory Dobzhansky geboren. Die Familie Dobzhansky zog nach Kiew, Ukraine, als Theodosius zehn Jahre alt war. Als einziges Kind verbrachte Theodosius einen Großteil seiner Schulzeit damit, Schmetterlinge und Käfer zu sammeln und Biologie zu studieren.

Theodosius Dobzhansky schrieb sich 1917 an der Universität Kiew ein und beendete sein Studium 1921. Dort blieb er und lehrte bis 1924, als er nach Leningrad (Russland) zog, um Fruchtfliegen und genetische Mutationen zu studieren.

Persönliches Leben

Im August 1924 heiratete Theodosius Dobzhansky Natasha Sivertzeva. Theodosius lernte den Genetiker kennen, als sie in Kiew arbeitete, wo sie die Evolutionsmorphologie studierte. Nataschas Studien veranlaßten Theodosius, sich mehr für die Evolutionstheorie zu interessieren und einige dieser Erkenntnisse in seine eigenen genetischen Studien zu integrieren.

Das Paar hatte nur ein Kind, eine Tochter namens Sophie. 1937 wurde Theodosius Bürger der Vereinigten Staaten, nachdem er mehrere Jahre dort gearbeitet hatte.

Biografie

Im Jahr 1927 nahm Theodosius Dobzhansky ein Stipendium des International Educational Board des Rockefeller Center an, um in den Vereinigten Staaten zu arbeiten und zu studieren. Dobzhansky zog nach New York City, um an der Columbia University zu arbeiten.

Seine Arbeit mit Fruchtfliegen in Russland wurde in Columbia ausgebaut, wo er in dem vom Genetiker Thomas Hunt Morgan gegründeten "Flyroom" studierte.

Als Morgans Labor 1930 am California Institute of Technology nach Kalifornien zog, folgte Dobzhansky. Dort machte Theodosius sein berühmtestes Werk, indem er Fruchtfliegen in "Bevölkerungskäfigen" studierte und die Veränderungen der Fliegen mit der Evolutionstheorie und Charles Darwins Vorstellungen von Natural Selection in Verbindung brachte.

Im Jahr 1937 schrieb Dobzhansky sein berühmtestes Buch Genetik und der Ursprung der Arten. Es war das erste Mal, dass jemand ein Buch veröffentlicht hatte, das das Gebiet der Genetik mit dem Buch von Charles Darwin korrelierte. Dobzhansky hat den Begriff "Evolution" genetisch neu definiert und bedeutet "Änderung der Häufigkeit eines Allels innerhalb eines Genpools". Daraus folgt, dass die natürliche Selektion im Laufe der Zeit durch Mutationen in der DNA einer Art getrieben wurde.

Dieses Buch war der Katalysator für die moderne Synthese der Evolutionstheorie. Während Darwin einen angeblichen Mechanismus für die Funktionsweise von Natural Selection und die Evolution vorgeschlagen hatte, wusste er nichts über die Genetik, da Gregor Mendel zu dieser Zeit noch nicht mit Erbsenpflanzen gearbeitet hatte. Darwin wusste, dass Merkmale von Generation zu Generation von den Eltern an die Nachkommen weitergegeben wurden, aber er wusste nicht, wie dieser Vorgang tatsächlich ablief. Als Theodosius Dobzhansky 1937 sein Buch schrieb, war viel mehr über das Gebiet der Genetik bekannt, einschließlich der Existenz von Genen und ihrer Mutation.

1970 veröffentlichte Theodosius Dobzhansky sein letztes Buch Genetik und der evolutionäre Prozess das umfasste 33 Jahre seiner Arbeit an der modernen Synthese der Evolutionstheorie. Sein beständigster Beitrag zur Evolutionstheorie war vielleicht die Idee, dass die Veränderung der Arten im Laufe der Zeit nicht allmählich war und dass zu jeder Zeit verschiedene Variationen in den Populationen zu beobachten waren.

Er hatte dies unzählige Male miterlebt, als er in dieser Karriere Fruchtfliegen studierte.

Theodosius Dobzhansky wurde 1968 mit Leukämie diagnostiziert und seine Frau Natasha starb kurz danach im Jahr 1969. Als seine Krankheit fortschritt, zog sich Theodosius 1971 aus dem aktiven Unterricht zurück, nahm jedoch eine Emeritus-Professor-Position an der University of California in Davis an. Sein oft zitierter Essay "Nichts in der Biologie macht Sinn außer im Licht der Evolution" wurde nach seiner Pensionierung geschrieben. Theodosius Dobzhansky starb am 18. Dezember 1975.

 

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