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Krieg von 1812: Konfliktursachen

Eine junge Nation in einer gefährlichen Welt

Nachdem die Vereinigten Staaten 1783 ihre Unabhängigkeit erlangt hatten, wurden sie bald zu einer unbedeutenden Macht ohne den Schutz der britischen Flagge. Nachdem die Sicherheit der Royal Navy entfernt worden war, fiel die amerikanische Schifffahrt bald den Privatpersonen aus dem revolutionären Frankreich und den Barbary-Piraten zum Opfer.Diese Bedrohungen wurden während des nicht angemeldeten Quasi-Krieges mit Frankreich (1798-1800) und des Ersten Barbarakrieges (1801-1805) begegnet. Trotz der Erfolge in diesen kleinen Konflikten wurden amerikanische Handelsschiffe weiterhin sowohl von den Briten als auch von den Franzosen belästigt. In einem Kampf um Leben oder Tod in Europa haben die beiden Nationen aktiv versucht, die Amerikaner am Handel mit ihrem Feind zu hindern. Da die Briten für ihren militärischen Erfolg von der Royal Navy abhängig waren, folgten sie einer beeindruckenden Politik, um ihren wachsenden Bedarf an Arbeitskräften zu decken. Britische Kriegsschiffe stoppten amerikanische Handelsschiffe auf See und stießen amerikanische Matrosen von ihren Schiffen ab, um in der Flotte eingesetzt zu werden. Obwohl die Vereinigten Staaten von den Aktionen Großbritanniens und Frankreichs verärgert waren, fehlte ihnen die militärische Macht, um diese Übertretungen aufzuhalten.

Die Royal Navy & Impressionen

Die größte Marine der Welt, die Royal Navy, setzte sich aktiv in Europa ein, indem sie französische Häfen blockierte und eine militärische Präsenz im gesamten britischen Empire aufrechterhielt. Damit stieg die Flotte auf über 170 Linienschiffe an und benötigte über 140.000 Mann. Während die Eingaben von Freiwilligen im Allgemeinen den Personalbedarf des Dienstes in Friedenszeiten erfüllten, erforderte der Ausbau der Flotte in Konfliktzeiten den Einsatz anderer Methoden, um die Schiffe ausreichend zu besetzen. Um genügend Matrosen zur Verfügung zu stellen, durfte die Royal Navy eine Politik der Eindrücke verfolgen, die es ihr ermöglichte, jeden fähigen, männlichen britischen Untertan in den sofortigen Dienst zu ziehen. Oft schickten Kapitäne "Pressegangs", um Rekruten aus Pubs und Bordellen in britischen Häfen oder britischen Handelsschiffen zusammenzureißen. Der lange Arm des Eindrucks reichte auch auf die Decks neutraler Handelsschiffe, einschließlich derer der Vereinigten Staaten. Britische Kriegsschiffe machten es sich zur Gewohnheit, die neutrale Schifffahrt einzustellen, um die Besatzungslisten einzusehen und britische Matrosen für den Militärdienst zu entfernen.

Das Gesetz erforderte zwar beeindruckende Rekruten als britische Staatsbürger, dieser Status wurde jedoch nur lose ausgelegt. Viele amerikanische Matrosen waren in Großbritannien geboren und wurden amerikanische Bürger. Trotz des Besitzes von Staatsbürgerschaftszeugnissen wurde dieser eingebürgerte Status von den Briten oft nicht anerkannt, und viele amerikanische Matrosen wurden unter dem einfachen Kriterium "Einmal Engländer, immer Engländer" ergriffen. Zwischen 1803 und 1812 wurden ungefähr 5.000 bis 9.000 amerikanische Matrosen in die Royal Navy gezwungen, wobei bis zu drei Viertel legitime amerikanische Bürger waren. Die Spannungen verschärfen war die Praxis der Royal Navy, die Schiffe vor amerikanischen Häfen stationiert hatte, mit dem Befehl, Schiffe nach Schmuggelware und nach Männern zu suchen, die beeindruckt sein könnten. Diese Durchsuchungen fanden häufig in amerikanischen Hoheitsgewässern statt. Obwohl die amerikanische Regierung wiederholt gegen die Praxis protestierte, schrieb der britische Außenminister Lord Harrowby 1804 verächtlich: "Die von Mr. Madison [Madison] vorgebrachte Behauptung, die amerikanische Flagge sollte jeden Einzelnen an Bord eines Handelsschiffes schützen, ist zu extravagant ernsthafte Widerlegung zu verlangen. "

Das Chesapeake-Leopard Affäre

Drei Jahre später führte die Frage der Eindrücke zu einem schweren Zwischenfall zwischen den beiden Nationen. Im Frühjahr 1807 verließen mehrere Matrosen die HMS Melampus (36 Kanonen) während das Schiff in Norfolk, VA, war. Drei der Deserteure meldeten sich dann an Bord der Fregatte USS Chesapeake (38), das dann für eine Patrouille im Mittelmeerraum eingerichtet wurde. Als der britische Konsul in Norfolk davon erfuhr, verlangte er von Captain Stephen Decatur, der den Marinehof in Gosport befehligte, die Männer zurückzukehren. Dies wurde abgelehnt, ebenso wie eine Bitte an Madison, der die drei Männer für Amerikaner hielt. Spätere Affidavits bestätigten dies später, und die Männer behaupteten, sie seien beeindruckt. Die Spannungen wurden verstärkt, als sich Gerüchte verbreiteten, denen zufolge andere britische Deserteure daran beteiligt waren Chesapeake'Schraube. Vizeadmiral George C. Berkeley, der die nordamerikanische Station befehligte, instruierte jedes britische Kriegsschiff, dem er begegnete Chesapeake um es zu stoppen und von HMS nach Deserteuren zu suchenBelleisle (74), HMSBellona (74), HMSTriumph (74), HMSChichester (70), HMSHalifax (24) und HMSZenobia (10).

Am 21. Juni 1807 wurde die HMS Leopard (50) begrüßt Chesapeake kurz danach löschten sie die Virginia Capes. Kapitän Salusbury Humphreys schickte einen Lieutenant John Meade als Boten zum amerikanischen Schiff und forderte, dass die Fregatte nach Deserteuren durchsucht werden sollte. Dieser Antrag wurde von Commodore James Barron, der befahl, das Schiff auf die Schlacht vorzubereiten, peinlich abgelehnt. Da das Schiff eine grüne Besatzung besaß und die Decks mit Vorräten für eine längere Kreuzfahrt übersät waren, ging dieser Vorgang langsam voran. Nach einigen Minuten gerufenen Gesprächs zwischen Humphreys und Barron, Leopard feuerte einen Warnschuss ab, dann eine volle Breitseite in das noch nicht fertiggestellte amerikanische Schiff. Unfähig, das Feuer zurückzukehren, schlug Barron mit drei toten und achtzehn Verwundeten seine Farben. Humphreys lehnte die Kapitulation ab und schickte eine Internatsparty, die die drei Männer sowie Jenkin Ratford, von dem sie verlassen hatten, entfernte Halifax. Nach Halifax, Nova Scotia, gebracht, wurde Ratford am 31. August aufgehängt, während die anderen drei zu jeweils 500 Peitschenhieben verurteilt wurden (dies wurde später gewechselt).

In der Folge der Chesapeake-Leopard In einer Affäre forderte eine empörte amerikanische Öffentlichkeit Krieg und Präsident Thomas Jefferson, um die Ehre der Nation zu verteidigen. Jefferson, der stattdessen einen diplomatischen Kurs verfolgte, sperrte den britischen Kriegsschiffen die amerikanischen Gewässer zu, sicherte die Freilassung der drei Seeleute und forderte ein Ende der Eindrücke. Während die Briten Entschädigung für den Vorfall zahlten, wurde die Praxis der Eindrücke unvermindert fortgesetzt. Am 16. Mai 1811 wurde USS Präsident (58) beschäftigte HMS Kleiner Gürtel (20) in dem, was manchmal als Vergeltungsangriff für die Chesapeake-Leopard Affäre. Der Vorfall folgte einer Begegnung zwischen HMS Guerriere (38) und USS Spitfire (3) Vor Sandy Hook wurde ein amerikanischer Matrose beeindruckt. Begegnung Kleiner Gürtel In der Nähe der Virginia Capes gab Commodore John Rodgers die Jagd auf das britische Schiff ab Guerriere. Nach einer längeren Verfolgung tauschten die beiden Schiffe gegen 22:15 Uhr das Feuer. Nach dem Eingriff argumentierten beide Seiten wiederholt, dass die andere zuerst geschossen hatte.

 

Inhalt | 1812: Überraschungen auf See & Unfähigkeit an Land

Fragen des neutralen Handels

Während das Problem der Eindrücke Probleme bereitete, wurden die Spannungen aufgrund des Verhaltens Großbritanniens und Frankreichs hinsichtlich des neutralen Handels weiter verschärft. Nachdem Napoleon Europa effektiv erobert hatte, aber nicht über die Kraft der Marine verfügte, um in Großbritannien einzudringen, versuchte es, den Inselstaat wirtschaftlich zu behindern. Zu diesem Zweck erließ er im November 1806 das Berliner Dekret und führte das kontinentale System ein, das jeglichen Handel mit Großbritannien illegal oder auf andere Weise illegal machte. Daraufhin erteilte London am 11. November 1807 die Order im Council, die den Handel mit europäischen Häfen untersagte und die Einfahrt ausländischer Schiffe untersagte, sofern sie nicht zuvor einen britischen Hafen anlegten und Zollgebühren entrichteten. Um dies durchzusetzen, verschärfte die königliche Marine die Blockade des Kontinents. Um nicht übertroffen zu werden, reagierte Napoleon einen Monat später mit seinem Mailänder Dekret, wonach jedes Schiff, das den britischen Regeln folgte, als britisches Eigentum betrachtet und beschlagnahmt werden würde.

Infolgedessen wurde die amerikanische Schifffahrt für beide Seiten zur Beute. Auf der Welle der Empörung, die dem folgte Chesapeake-Leopard Am 25. Dezember setzte Jefferson den Embargo Act von 1807 um. Dieser beendete den amerikanischen Außenhandel, indem er amerikanischen Schiffen verbot, in Überseehäfen anzulaufen. Obwohl er drastisch war, hoffte Jefferson, die Bedrohung für amerikanische Schiffe zu beenden, indem er sie aus den Ozeanen entfernte, während Großbritannien und Frankreich amerikanische Waren beraubt wurden. Die Tat gelang nicht, sein Ziel, die europäischen Supermächte unter Druck zu setzen, zu erreichen und die amerikanische Wirtschaft schwer zu beeinträchtigen.

Bis Dezember 1809 wurde es durch das Non-Intercourse Act ersetzt, das den Handel mit Übersee erlaubte, nicht jedoch mit Großbritannien und Frankreich. Dies konnte immer noch nicht ihre Richtlinien ändern. Eine endgültige Revision wurde 1810 herausgegeben, die alle Embargos aufhob, erklärte jedoch, dass die Vereinigten Staaten ein Embargo gegen die andere beginnen würden, wenn eine Nation die Angriffe auf amerikanische Schiffe stoppte. Als er dieses Angebot akzeptierte, versprach Napoleon Madison, jetzt Präsident, dass neutrale Rechte geehrt würden. Dieses Abkommen ärgerte die Briten weiter, obwohl die Franzosen die Neutralisierung der neutralen Schiffe ablehnten und fortsetzten.

War Hawks & Expansion im Westen

In den Jahren nach der amerikanischen Revolution drängten die Siedler nach Westen über die Appalachen, um neue Siedlungen zu bilden. Mit der Gründung des Nordwest-Territoriums im Jahr 1787 bewegte sich eine wachsende Zahl in die heutigen Bundesstaaten Ohio und Indiana, wodurch die amerikanischen Ureinwohner in diesen Gebieten unter Druck gesetzt wurden. Der frühe Widerstand gegen die weiße Besiedlung führte zu Konflikten, und 1794 besiegte eine amerikanische Armee die westliche Konföderation in der Schlacht der gefallenen Balken. In den nächsten fünfzehn Jahren verhandelten Regierungsagenten wie Gouverneur William Henry Harrison verschiedene Verträge und Landabkommen, um die amerikanischen Ureinwohner weiter nach Westen zu drängen. Diese Aktionen wurden von mehreren Führern der amerikanischen Ureinwohner, darunter dem Shawnee-Chef Tecumseh, abgelehnt. Er arbeitete am Aufbau einer Konföderation gegen die Amerikaner, akzeptierte die Hilfe der Briten in Kanada und versprach ein Bündnis, sollte es zu einem Krieg kommen. In der Schlacht von Tippecanoe am 10. November 1811 besiegte Harrison Tecumsehs Bruder Tenskwatawa, um die Konföderation zu brechen, bevor sie sich vollständig bilden konnte.

Während dieser Zeit war die Siedlung an der Grenze ständig von Razzien amerikanischer Ureinwohner bedroht. Viele glaubten, dass diese von den Briten in Kanada ermutigt und geliefert wurden. Die Aktionen der amerikanischen Ureinwohner wirkten darauf hin, die britischen Ziele in der Region voranzutreiben und forderten die Schaffung eines neutralen amerikanischen Staates, der als Puffer zwischen Kanada und den Vereinigten Staaten dienen sollte. Infolgedessen brannten im Westen die Ressentiments und die Abneigung gegen die Briten, die durch die Ereignisse auf See weiter angeheizt wurden, eine neue Gruppe von Politikern, die als "War Hawks" bekannt wurden. Nationalistisch betrachtet, wünschten sie den Krieg mit Großbritannien, um die Angriffe zu beenden, die Ehre der Nation wiederherzustellen und möglicherweise die Briten aus Kanada zu vertreiben. Das wichtigste Licht der War Hawks war Henry Clay aus Kentucky, der 1810 in das Repräsentantenhaus gewählt wurde. Nachdem er bereits zwei kurze Amtszeiten im Senat abgeleistet hatte, wurde er sofort zum Präsidenten des Hauses gewählt und verwandelte die Position in eine Machtposition . Im Kongress wurden Clay und die Agenda von War Hawk von Einzelpersonen wie John C. Calhoun (South Carolina), Richard Mentor Johnson (Kentucky), Felix Grundy (Tennessee) und George Troup (Georgia) unterstützt.

Mit der Leitdiskussion über Ton sorgte er dafür, dass der Kongress den Weg in den Krieg runterging.

Zu wenig zu spät

Trotz der mangelnden militärischen Bereitschaft des Landes lösten Clay und seine Kohorten Anfang 1812 die Probleme des Eindrucks, der Angriffe amerikanischer Ureinwohner und der Beschlagnahme amerikanischer Schiffe aus. Obwohl man glaubte, dass die Eroberung Kanadas eine einfache Aufgabe sein würde, wurden Anstrengungen unternommen, die Armee auszubauen, jedoch ohne großen Erfolg. In London beschäftigte sich die Regierung von König George III weitgehend mit Napoleons Invasion in Russland. Obwohl das amerikanische Militär schwach war, wollten die Briten neben dem größeren Konflikt in Europa keinen Krieg in Nordamerika führen. Infolgedessen fing das Parlament an, über die Aufhebung der Bestellungen im Rat und die Normalisierung der Handelsbeziehungen mit den Vereinigten Staaten zu debattieren.Dies gipfelte in ihrer Suspendierung am 16. Juni und am 23. Juni.

Clay war sich der Entwicklungen in London aufgrund der schleppenden Kommunikation nicht bewusst und führte die Kriegsdebatte in Washington an. Es war eine zögerliche Aktion und die Nation konnte sich nicht in einem einzigen Aufruf zum Krieg vereinen. An manchen Orten wurde sogar darüber debattiert, wer kämpfen sollte: Großbritannien oder Frankreich. Am 1. Juni reichte Madison dem Kongress seine Kriegsbotschaft vor, die sich auf maritime Beschwerden konzentrierte. Drei Tage später stimmte das Haus für den Krieg (79 zu 49). Die Debatte im Senat war umfangreicher und es wurden Anstrengungen unternommen, um das Ausmaß des Konflikts einzuschränken oder eine Entscheidung zu verzögern. Diese scheiterten, und am 17. Juni stimmte der Senat ungern 19 zu 13 für den Krieg. Die engste Kriegsabstimmung in der Geschichte des Landes, unterzeichnete Madison die Erklärung am nächsten Tag.

Henry Adams schrieb die Debatte fünfundsiebzig Jahre später zusammen und schrieb: "Viele Nationen ziehen in reiner Herzenssucht in den Krieg, aber vielleicht waren die Vereinigten Staaten die ersten, die sich in einen von ihnen gefürchteten Krieg zwangen, in der Hoffnung, dass der Krieg selbst die Folge sein könnte erschaffe den Geist, den sie vermissen. "

Inhalt | 1812: Überraschungen auf See & Unfähigkeit an Land

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