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Was ist Aschermittwoch?

Im westlichen Christentum markiert der Aschermittwoch den ersten Tag oder den Beginn der Fastenzeit. Der offizielle Aschermittwoch fällt immer 40 Tage vor Ostern (Sonntage werden nicht mitgezählt). Die Fastenzeit ist eine Zeit, in der sich Christen auf Ostern vorbereiten, indem sie eine Zeit des Fastens, der Umkehr, der Mäßigung, der Aufgabe der sündigen Gewohnheiten und der geistigen Disziplin einhalten.

Nicht alle christlichen Kirchen halten Aschermittwoch und Fastenzeit ein. Diese Gedenkfeiern werden meistens von den lutherischen, methodistischen, presbyterianischen und anglikanischen Konfessionen sowie von Katholiken gehalten.

Die östlichen orthodoxen Kirchen beobachten die Fastenzeit oder die Große Fastenzeit in den 6 Wochen oder 40 Tagen vor dem Palmsonntag. Das Fasten setzt sich in der Karwoche des orthodoxen Osterfestes fort. Die Fastenzeit für östliche orthodoxe Kirchen beginnt am Montag (genannt Sauberer Montag) und der Aschermittwoch wird nicht beachtet.

In der Bibel wird der Aschermittwoch oder der Brauch der Fastenzeit nicht erwähnt. Die Praxis der Umkehr und Trauer in Asche findet sich jedoch in 2. Samuel 13:19; Esther 4: 1; Job 2: 8; Daniel 9: 3; und Matthäus 11,21.

Was bedeutet die Asche?

Während der Messe oder Gottesdienste am Aschermittwoch verteilt ein Minister Asche, indem er leicht die Form eines Kreuzes mit Asche auf die Stirn der Anbeter reibt. Die Tradition der Kreuzkreuzung auf der Stirn soll die Gläubigen mit Jesus Christus identifizieren.

Asche ist ein Symbol für den Tod in der Bibel. Gott hat Menschen aus Staub geformt:

Dann hat der Herrgott den Mann aus dem Staub der Erde geformt. Er atmete die Nasenlöcher des Mannes ein und der Mann wurde zu einer lebendigen Person. (Genesis 2: 7, NLT)

Der Mensch kehrt zu Staub und Asche zurück, wenn er stirbt:

"Durch den Schweiß deiner Stirn wirst du zu essen haben, bis du zu dem Boden zurückkehrst, aus dem du gemacht wurdest. Denn du wurdest aus Staub gemacht, und zu Staub wirst du zurückkehren." (Genesis 3:19, NLT)

Abraham sprach in 1. Mose 18,27 über seine menschliche Sterblichkeit und sagte zu Gott: "Ich bin nichts als Staub und Asche." Der Prophet Jeremia beschrieb den Tod in Jeremia 31:40 als "Tal der toten Knochen und Asche". So symbolisiert die Asche am Aschermittwoch den Tod.

In der Bibel wird die Umkehr oft mit Asche in Verbindung gebracht. In Daniel 9: 3 kleidete sich der Prophet Daniel in Sackleinen und besprengte sich mit Asche, als er Gott im Gebet und Fasten flehte. In Hiob 42: 6 sagte Hiob zum Herrn: "Ich nehme alles zurück, was ich sagte, und ich sitze in Staub und Asche, um meine Reue zu zeigen."

Als Jesus sah, dass Städte voller Menschen die Erlösung ablehnten, selbst nachdem er dort so viele seiner Wunder vollbracht hatte, verurteilte er sie, weil er nicht bereute:

"Was für ein Leid erwartet Sie, Korazin und Bethsaida!" Wenn die Wunder, die ich in Ihnen tat, in dem bösen Tyrus und Sidon geschehen wäre, hätten ihre Leute vor langer Zeit ihre Sünden bereut, sich in Sackleinen gekleidet und Asche auf ihren Kopf geworfen, um sie zu zeigen ihre Reue. " (Matthäus 11:21, NLT)

So stellt Asche am Aschermittwoch zu Beginn der Fastenzeit unsere Buße von der Sünde und den Opfertod Jesu Christi dar, um uns von Sünde und Tod zu befreien.

Wie wird die Asche hergestellt?

Für die Asche werden Palmwedel aus den Palm Sunday-Diensten des Vorjahres abgeholt. Die Asche wird verbrannt, zu feinem Pulver zerkleinert und dann in Schüsseln aufbewahrt. Während der Aschermittwochmessen im folgenden Jahr wird die Asche vom Minister mit heiligem Wasser bespritzt.

Wie wird die Asche verteilt?

Die Anbeter nähern sich dem Altar in einer Prozession ähnlich der Gemeinschaft, um die Asche zu erhalten. Ein Priester taucht seinen Daumen in die Asche, macht das Kreuz auf die Stirn der Person und sagt eine Variation dieser Wörter:

  • "Erinnere dich daran, dass du Staub bist, und zum Staub wirst du zurückkehren", so lautet der traditionelle Aufruf von 1. Mose 3,19;
  • Oder: "Wende dich von der Sünde ab und glaube an das Evangelium" von Markus 1:15.

Sollten Christen den Aschermittwoch beobachten?

Da die Bibel die Einhaltung des Aschermittwochs nicht erwähnt, können die Gläubigen frei entscheiden, ob sie teilnehmen wollen oder nicht. Selbstprüfung, Mäßigung, Aufgeben sündiger Gewohnheiten und Umkehr von Sünde sind alles gute Praktiken für Gläubige. Deshalb sollten Christen diese Dinge täglich tun und nicht nur während der Fastenzeit.

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