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Zweiter Weltkrieg: Hawker Typhoon

Der Hawker Typhoon war in seiner Anfangszeit ein gestörtes Flugzeug und wurde im Verlauf des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) zu einem kritischen Teil der alliierten Luftwaffe. Ursprünglich als Interceptor mittlerer bis hoher Höhe geplant, litten die frühen Typhoons an einer Vielzahl von Leistungsproblemen, die nicht behoben werden konnten, um in dieser Rolle Erfolg zu haben. Ursprünglich als Abfangjäger mit geringer Geschwindigkeit in geringer Höhe im Jahr 1941 eingeführt, begann der Typ im folgenden Jahr den Übergang zu Bodenangriffen. Der Typhoon war in dieser Rolle äußerst erfolgreich und spielte eine wichtige Rolle beim Vormarsch der Alliierten in ganz Westeuropa.

Hintergrund

Anfang 1937, als sein früherer Entwurf, der Hawker Hurricane in Produktion ging, begann Sydney Camm mit der Arbeit an seinem Nachfolger. Der Chefdesigner von Hawker Aircraft, Camm, gründete seinen neuen Kämpfer um den Napier Saber-Motor, der rund 2.200 PS leistete. Ein Jahr später fanden seine Bemühungen eine Forderung, als das Luftfahrtministerium die Spezifikation F.18 / 37 herausgab, in der nach einem Kämpfer gefragt wurde, der entweder um den Säbel oder den Rolls-Royce-Geier gebaut wurde.

Camm war besorgt über die Zuverlässigkeit des neuen Sabre-Motors und entwickelte zwei Entwürfe, "N" und "R", die sich auf die Kraftwerke Napier und Rolls-Royce konzentrierten. Das von Napier angetriebene Design erhielt später den Namen Typhoon, während das Rolls-Royce-Flugzeug als Tornado bezeichnet wurde. Obwohl das Tornado-Design zuerst flog, war seine Leistung enttäuschend und das Projekt wurde später abgebrochen.

Design

Für Napier Saber wurde im Typhoon-Design ein charakteristischer Kühler am Kinn montiert. Das ursprüngliche Design von Camm verwendete ungewöhnlich dicke Flügel, die eine stabile Geschützplattform bildeten und eine ausreichende Kraftstoffkapazität ermöglichten. Bei der Konstruktion des Rumpfs setzte Hawker eine Mischung aus Techniken ein, darunter Duraluminium- und Stahlrohre nach vorne und eine bündig vernietete, halbmonocoque-Struktur.

Die erste Bewaffnung des Flugzeugs bestand aus zwölf .30 cal. Maschinengewehre (Typhoon IA), wurden aber später auf vier umgeschlagene 20-mm-Hispano Mk II-Kanonen (Typhoon IB) umgestellt. Die Arbeiten an dem neuen Kampfflugzeug wurden nach dem Beginn des Zweiten Weltkriegs im September 1939 fortgesetzt. Am 24. Februar 1940 startete der erste Typhoon-Prototyp mit Testpilot Philip Lucas am Steuer.

Entwicklungsprobleme

Die Tests wurden bis zum 9. Mai fortgesetzt, als der Prototyp einen strukturellen Versagen während des Fluges erlitt, als sich der Rumpf des vorderen und des hinteren Rumpfes traf. Trotzdem landete Lucas das Flugzeug erfolgreich mit einer Leistung, die ihm später die George-Medaille einbrachte. Sechs Tage später erlitt das Programm Typhoon einen Rückschlag, als Lord Beaverbrook, Minister für Flugzeugproduktion, verkündete, dass sich die Kriegsproduktion auf den Hurrikan, Supermarine Spitfire, Armstrong-Whitworth Whitley, Bristol Blenheim und Vickers Wellington konzentrieren sollte.

Aufgrund der durch diese Entscheidung auferlegten Verzögerungen flog ein zweiter Typhoon-Prototyp erst am 3. Mai 1941. Bei den Testflügen erfüllte der Typhoon die Erwartungen von Hawker nicht. Vorgestellt als Interceptor mittlerer bis hoher Höhe, fiel seine Leistung schnell über 20.000 Fuß ab und Napier Saber erwies sich weiterhin als unzuverlässig.

Hawker Typhoon - Spezifikationen

Allgemeines

  • Länge: 31 ft., 11,5 Zoll.
  • Spannweite: 41 Fuß, 7 Zoll.
  • Höhe: 15 Fuß, 4 Zoll.
  • Flügelfläche: 279 Quadratfuß
  • Leergewicht: 8.840 lbs.
  • Gewicht geladen: 11.400 lbs.
  • Maximales Startgewicht: 13.250 lbs.
  • Crew: 1

Performance

  • Maximale Geschwindigkeit: 412 Meilen pro Stunde
  • Angebot: 510 Meilen
  • Steiggeschwindigkeit: 2,740 ft./min.
  • Service Decke: 35.200 ft.
  • Kraftwerk: Flüssigkeitsgekühlter H-24-Kolbenmotor von Napier Sabre IIA, IIB oder IIC

Rüstung

  • Hispano M2-Kanone mit 4 × 20 mm
  • 8 × RP-3 ungelenkte Luft-Boden-Raketen
  • 2 x 500 lb. oder 2 x 1.000 lb. Bomben

Probleme fortfahren

Trotz dieser Probleme wurde der Typhoon in diesem Sommer nach dem Erscheinen der Focke-Wulf Fw 190 in Produktion genommen, die sich schnell als der Spitfire Mk.V erwies. Da Hawkers Werke nahezu ausgelastet waren, wurde der Bau des Typhoon an Gloster delegiert. Der Typhoon, der mit den Nr. 56 und 609 Squadrons in Dienst ging, verzeichnete bald einen schlechten Leistungsausweis, wobei mehrere Flugzeuge aufgrund von strukturellen Ausfällen und unbekannten Ursachen verloren gingen. Diese Probleme wurden durch das Eindringen von Kohlenmonoxiddämpfen in das Cockpit verschlimmert.

Da die Zukunft des Flugzeugs erneut bedroht war, arbeitete Hawker 1942 viel an der Verbesserung des Flugzeugs. Tests haben gezeigt, dass eine problematische Verbindung dazu führen kann, dass der Typhoon während des Fluges den Schwanz abreißt. Dies wurde durch Verstärkung des Bereichs mit Stahlplatten behoben. Da das Profil des Typhoon dem der Fw 190 ähnelte, wurde es auch mehreren befreundeten Brandfällen zum Opfer gefallen. Um dies zu korrigieren, wurde der Typ mit gut sichtbaren schwarzen und weißen Streifen unter den Flügeln lackiert.

Early Combat

Im Kampf erwies sich der Typhoon als wirksamer Gegner der Fw 190 vor allem in tieferen Lagen. Infolgedessen begann die Royal Air Force, an der Südküste Großbritanniens stehende Patrouillen von Typhoons zu montieren. Während viele gegenüber dem Typhoon skeptisch blieben, erkannten einige, wie etwa Squadron Leader Roland Beamont, seine Vorzüge und verteidigten den Typ aufgrund seiner Geschwindigkeit und Zähigkeit.

Nach dem Test bei Boscombe Down Mitte 1942 konnte der Typhoon zwei 500-Pfund-Bomben tragen. Nachfolgende Experimente verdoppelten dies ein Jahr später auf zwei Bomben mit je 1.000 Pfund. Als Ergebnis erreichten mit Bomben ausgerüstete Typhoons im September 1942 Frontstaffeln. Diese Flugzeuge mit dem Spitznamen "Bombphoons" begannen, Ziele über den Ärmelkanal zu schlagen.

Eine unerwartete Rolle

In dieser Rolle übertraf der Typhoon bald zusätzliche Rüstungen um den Motor und das Cockpit und installierte Drop Tanks, um weiter in feindliches Gebiet eindringen zu können. Als die Einsatzgeschwader 1943 ihre Bodenangriffsfähigkeiten verfeinerten, wurden Anstrengungen unternommen, RP3-Raketen in das Arsenal des Flugzeugs zu integrieren. Diese waren erfolgreich und im September erschienen die ersten mit Raketen ausgerüsteten Taifune.

Der Typhoon konnte acht RP3-Raketen transportieren und wurde bald zum Rückgrat der zweiten taktischen Luftwaffe der RAF. Obwohl das Flugzeug zwischen Raketen und Bomben wechseln konnte, waren die Geschwader typischerweise auf die eine oder die andere spezialisiert, um die Versorgungslinien zu vereinfachen. Anfang 1944 begannen Typhoon-Staffeln als Vorläufer der alliierten Invasion Angriffe auf deutsche Kommunikations- und Transportziele in Nordwesteuropa.

Bodenangriff

Als der neue Hawker Tempest-Jäger auftauchte, wurde der Typhoon weitgehend in die Bodenangriffsrolle überführt. Mit der Landung der alliierten Truppen in der Normandie am 6. Juni begannen die Typhoon-Staffeln mit enger Unterstützung. RAF-Fluglotsen waren mit den Bodentruppen angereist und konnten von den in der Gegend lebenden Staffeln Luftunterstützung vom Typhoon in Anspruch nehmen.

Typhoon-Angriffe mit Bomben, Raketen und Kanonenfeuer hatten einen schwächenden Effekt auf die Moral der Feinde. Der Oberste Alliierte Befehlshaber, General Dwight D. Eisenhower, spielte eine Schlüsselrolle in der Kampagne der Normandie und hob später die Beiträge hervor, die der Typhoon zum Sieg der Alliierten geleistet hat. Der Typhoon verlagerte sich zu Basen in Frankreich und unterstützte weiterhin, während die Alliierten nach Osten stürmten.

Späterer Service

Im Dezember 1944 halfen Taifune während der Ardennenoffensive die Wende und brachten unzählige Razzien gegen deutsche Panzer durch. Als das Frühjahr 1945 begann, unterstützte das Flugzeug die Operation Varsity als alliierte Luftlandetruppen, die östlich des Rheins landeten. In den letzten Tagen des Krieges versenkten Taifune die Handelsschiffe Cap Arcona, Thielbeck, und Deutschland in der Ostsee. Unbekannt für die RAF, Cap Arcona beförderten rund 5.000 Gefangene aus deutschen Konzentrationslagern. Mit dem Ende des Krieges wurde der Typhoon schnell von der RAF eingestellt. Im Laufe seiner Karriere wurden 3.317 Taifune gebaut.

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