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Schlangenkopffisch: Eine nicht einheimische Art verursacht Probleme in US-amerikanischen Gewässern

Der Schlangenkopf (Channa oder Parachannasp.) ist ein nicht einheimischer, luftatmender Süßwasserfisch, der von US-amerikanischen Fischereiwissenschaftlern als invasive Art betrachtet wird, da er einheimische Arten und einheimische Ökosysteme gefährden kann, ähnlich wie der nicht-einheimische Karpfen einheimische Populationen in einigen Gewässern. Ein ungewöhnliches Merkmal dieses Fisches ist seine Fähigkeit, zu "laufen", indem er sich mit seinen Flossen über kurze Landstrecken von einem Gewässer zu einem anderen zieht.

Ursprünglich aus China oder Afrika stammend, wurden die verschiedenen Unterarten der Schlangenfische als Aquarienfisch oder als Speisefisch in Restaurants in die USA importiert. Sie können jedoch den einheimischen Fischbestand ernsthaft beeinträchtigen, wenn sie sich in den amerikanischen Gewässern ansiedeln. Die Fische konkurrieren mit einheimischen Arten um Nahrung und Lebensraum, und die weit verbreitete Invasion könnte, so wird befürchtet, einige einheimische Fischarten zerstören. In einigen Staaten ist es verboten, lebende Schlangenfische zu besitzen. Und es ist ein Bundesvergehen, jeden Schlangenkopf über die Staatslinien zu transportieren.

Leider gibt es immer mehr Beispiele für Schlangenköpfe, die in US-amerikanischen Gewässern gefangen werden, obwohl das Ausmaß der Invasion nicht bekannt ist. Einige kurze Beispiele für die Aufmerksamkeit der Medien, die auf die Verbreitung der Art schließen lassen.

  • Aufsehen erregte es, als im Jahr 2002 ein Schlangenfisch ursprünglich in einem Teich in Maryland gefunden wurde. Der Medienrausch war möglicherweise in keinem Verhältnis zu der wahren Gefahr. Seitdem wurden Schlangenköpfe dutzende Male in den amerikanischen Gewässern gefunden.
  • Ein Schlangenkopf wurde 2003 in einem Fluss in Wisconsin gefunden. Unglaublicherweise wurde er wieder in den Fluss entlassen, bevor er identifiziert wurde. Es ist nicht klar, ob es sich um ein zu groß gewordenes Aquarienhaustier handelt, das abgeladen wurde oder ob es als Nahrung importiert und irgendwie in den Fluss entlassen wurde
  • Bis 2010 wurden in Teilen von Arkansas und dem Potomac River sowie in anderen Gewässern Populationen von Schlangenfischen gemeldet, die als Ziel für Sportler ausreichen.
  • Heute führen Online-Chat-Boards und Fischer-Foren in den östlichen USA häufig Diskussionen zu Schlangenfischen, einschließlich Tipps, wie sie gefangen und gekocht werden können und wie sie sich verbreiten können.

Aussehen

In ihrer Erscheinung sehen Schlangenköpfe viel wie Bowfins aus; Sie ernähren sich auf ähnliche Weise und haben Zähne. Laut einem Datenblatt der USGS:

Schlangenköpfe haben einen langen, zylindrischen Körper mit einem großen Mund und scharfen Zähnen. Sie haben vergrößerte Schuppen auf ihren Köpfen und ihre Augen befinden sich weit vorne auf ihrem Kopf, ähnlich den Schuppenmustern und Augenpositionen von Schlangen. Da ihre Köpfe den Köpfen von Schlangen ähneln, sind sie seit langem unter dem gebräuchlichen Namen „Schlangenköpfe“ bekannt. Größe und Farbmuster variieren bei 29 bekannten Arten. Der größte gemessene Schlangenkopf war fast 6 Fuß lang.

Wenn Sie einen Schlangenfisch fangen

Der Schlangenfisch ist eine Spezies, die getötet werden sollte, wenn Sie einen fangen. Schlangenköpfe werden nicht als Wildfisch betrachtet, daher gibt es keine Begrenzungen oder Jahreszeiten. Sie sollten lebende Köder oder künstliche Gegenstände treffen, die wie kleine Minnows aussehen, da dies ihre Hauptnahrung ist.

Es ist erlaubt, Schlangenfische zu essen, die man fängt, und trotz seines ungewöhnlichen (und manchmal auch hässlichen) Aussehens ist sein Fleisch gut zu essen. Er erinnert an den Geschmack von Kabeljau oder Tilapia - oder für manche Menschen das Huhn. Es kann auf die gleiche Weise wie Kabeljau oder andere Felchen gekocht werden, und einige gute Restaurants kaufen sogar Fisch von Sportlern, die sie fangen.

Wenn Sie einen seltsam aussehenden Fisch fangen, wenden Sie sich an Ihre örtliche Jagd- und Fischabteilung und lassen Sie ihn identifizieren. Nicht einheimische Arten jeglicher Art sind in den amerikanischen Gewässern ein besonderes Problem. Wenn Sie auf Schlangenfische oder andere ungewöhnliche Arten aufmerksam werden, wird Ihr Fischwasser von problematischen Fischen ferngehalten.

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