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Die Pendle-Hexen

Im Jahr 1612 wurde ein Dutzend Menschen beschuldigt, zehn ihrer Nachbarn mit Hexerei ermordet zu haben. Schließlich gingen zwei Männer und neun Frauen aus dem Pendle Hill-Viertel von Lancashire vor Gericht. Von diesen elf wurden zehn schließlich für schuldig befunden und durch Erhängen zum Tode verurteilt. Zwar gab es während des 15. bis 18. Jahrhunderts sicherlich andere Hexenprozesse in England, aber es war selten, dass so viele Menschen gleichzeitig angeklagt und vor Gericht gestellt wurden. Noch ungewöhnlicher war, dass so viele Menschen zu Hinrichtungen verurteilt wurden.

Von den etwa fünfhundert Menschen, die in England über dreihundert Jahre für Hexerei hingerichtet wurden, waren zehn die Pendle-Hexen. Obwohl eine der Angeklagten, Elizabeth Southerns oder Demdike, lange Zeit als Hexe in der Gegend bekannt war, ist es durchaus möglich, dass die Anschuldigungen, die zu förmlichen Anklagen geführt haben, und der Prozess selbst in einer Fehde zwischen Demdikes Familie begründet waren und ein anderer lokaler Clan.Um zu verstehen, warum der Fall der Pendle-Hexen stattfand - sowie andere Prozesse der Zeit -, ist es wichtig, das politische und soziale Umfeld der Zeit zu verstehen.

Religion, Politik und Aberglaube

Das England des 16. und 17. Jahrhunderts war eine ziemlich turbulente Zeit. Die englische Reformation führte zu einer Spaltung, bei der sich die Church of England von der katholischen Kirche löste - und eigentlich ging es mehr um Politik als um Theologie, und der Wunsch König Heinrichs VIII., Seine erste Ehe für nichtig zu erklären, war groß.

Als Heinrich starb, nahm seine Tochter Mary den Thron und bekräftigte das Recht der päpstlichen Kontrolle über den Thron. Maria starb jedoch und wurde durch ihre Schwester Elizabeth ersetzt, die wie ihr Vater protestantisch war. In Großbritannien gab es einen Kampf um religiöse Vorherrschaft, hauptsächlich zwischen Katholiken und Protestanten, aber auch um Randgruppen wie die neue lutherische Kirche und die Puritaner.

Königin Elizabeth I. starb 1603 und wurde von ihrem entfernten Cousin James VI und I abgelöst. James war ein hochgebildeter Mann, der vom Übernatürlichen und Spirituellen fasziniert war und insbesondere von der Idee fasziniert war, dass Hexen durch das Land streifen könnten Unfug verursachen. Er besuchte Hexenprozesse in Dänemark und Schottland und beaufsichtigte die Folterung mehrerer angeklagter Hexen. 1597 schrieb er seine Abhandlung Daemonologie, die genau beschreibt, wie man Hexen jagt und sie bestraft.

Als die Pendle-Hexen angeklagt wurden, war England 1612 ein Land im politischen und religiösen Umbruch, und viele religiöse Führer sprachen sich aktiv gegen die Hexerei aus. Dank der relativ neuen Erfindung des Druckens verbreiteten sich die Informationen schneller und weiter als je zuvor, und die allgemeine Bevölkerung aller sozialen Klassen betrachtete die Zauberei als sehr reale Bedrohung für die gesamte Gesellschaft. Aberglaube wurde als Tatsache angenommen; Böse Geister und Flüche waren legitime Gründe für Unglück, und diejenigen, die mit solchen Dingen arbeiteten, könnten für eine Reihe von Problemen in einer Gemeinschaft verantwortlich gemacht werden.

Der Angeklagte

Elizabeth Southerns und einige ihrer Familienmitglieder gehörten zu den Angeklagten. Elizabeth, bekannt als Mother Demdike, war zu dieser Zeit in den Achtzigern, und ihre Tochter Elizabeth Device stand an der Spitze der Ermittlungen.

Außerdem wurden Sohn und Tochter von Elizabeth Device, James und Alison, angeklagt.

Anne Whittle, auch bekannt als Chattox, und ihre Tochter Anne Redferne wurden in den Prozessen angeklagt. Von Whittle schrieb der Gerichtsbeamte Thomas Potts: „Diese Anne Whittle, alias Chattox, war eine sehr alte, dürre, verbrauchte und altersschwache Kreatur, deren Anblick fast verschwunden ist: Eine gefährliche Hexe von sehr langer Lebensdauer; immer dem alten Demdike gegenüber: Für wen der eine bevorzugte, der andere haßte tödlich; und wie sie beneiden und sich gegenseitig in ihren Untersuchungen beschuldigen, kann erscheinen. "

Auch gegen Alice Nutter, die wohlhabende Witwe eines Bauern, Jane Bulcock und ihren Sohn John, Margaret Pearson, Katherine Hewitt und andere Mitglieder der Gemeinschaft wurden Vorwürfe erhoben.

Die Gebühren

Basierend auf den von den Lancaster Assizes während des Prozesses gesammelten Beweisen, die Potts ausführlich dokumentiert hat, scheint der Fall der Pendle-Hexen in einer Rivalität zwischen den beiden Familien - den Familien von Elizabeth Southern und Anne Whittle - begründet zu sein und verwitwete Matriarchin ihres Clans. Beide Familien sind arm und greifen oft zum Betteln, um über die Runden zu kommen. Die Zeitleiste gliederte sich wie folgt:

  • März 1612: Alison Device, die Enkelin von Mutter Demdike, bettelt aus und bittet einen Hausierer um ein paar Nadeln. Er weigert sich, sie haben zu lassen, so beschimpft sie ihn - und kurz darauf fällt er mit einem Anfall nieder. Alison wird verhaftet und vor Justiz Roger Nowell gezogen und bekennt sich zur Hexerei. Nach dem Verhör sagt sie, dass ihre Großmutter auch Hexerei praktiziert und sogar dafür verantwortlich war, dass sie mit Magie den Tod eines Mädchens aus der Umgebung verursacht. Außerdem sagt Alison, dass Anne Whittle, auch Chattox genannt, auch eine Hexe ist und den Sohn eines Gastwirts mit einer Lehmpuppe getötet hat.
  • April 1612: Nowell befiehlt, dass Demdike, Chattox und Redferne zum Zeugnis gebracht werden, und Demdike gesteht, Hexerei zu praktizieren. Nowell schickt die drei zusammen mit Alison Device nach Lancaster Castle, um auf den Prozess zu warten. Mehrere Familienmitglieder von Demdike treffen sich im Malkin Tower - dem Zuhause der Familie Device -, um herauszufinden, wie sie Demdike und Device helfen können, und Nowell hält dieses Treffen später für eine Versammlung eines Hexenkonzils. Inzwischen werden Demdikes Tochter Elizabeth Device und ihre Kinder James und Jennet zum Verhör gebracht. Die neunjährige Jennet erzählt Nowell die Namen derjenigen, die an dem Familientreffen teilgenommen haben, sowie Alice Nutter. Alle genannten Personen werden ins Gefängnis gesteckt, aber Demdike stirbt, bevor die Verhandlung stattfindet.
  • August 1612: Als die Verhandlung beginnt, bringt Nowell Jennet als Zeugen hervor und sie zeugt von ihren Verwandten und anderen Dorfbewohnern, von denen keiner einen Verteidiger hat. Elizabeth Device wird aus dem Gerichtssaal entfernt, als sie anfängt, ihre Tochter anzuschreien und Nowell zu beschimpfen. Chattox bittet um Gnade und Vergebung für sich selbst und für Redferne. Alison Device fällt in Ohnmacht, als der Hausierer scheinbar Beweise gegen sie zu geben scheint, später aber gesteht, ihn zu beschimpfen. Nowell findet alle schuldig.Am 20. August versammelt sich eine Menge in Lancaster Castle, um die öffentlichen Vorstellungen von Chattox und Redferne sowie Elizabeth, James und Alison Device, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Jane Bulcock und ihrem Sohn John und Margaret Pearson zu sehen.

    Das Erbe des Pendle-Prozesses

    Im Jahr 1634 wurde eine Frau namens Jennet Device in Lancaster wegen Hexerei angeklagt und wegen des Mordes an Isabel Nutter, der Frau von William Nutter, angeklagt. Obwohl nicht klar ist, ob dies die gleiche Jennet war, die als Kind gegen ihre eigenen Familienmitglieder aussagte, wurden sie und neunzehn andere Personen für schuldig befunden. Anstatt jedoch hingerichtet zu werden, wurde ihr Fall an König Charles selbst verwiesen. Beim Kreuzverhör widerrief der eine Zeuge - ein zehnjähriger Junge - sein Zeugnis. Die 20 Angeklagten blieben in Lancaster im Gefängnis, wo sie vermuteten, dass sie schließlich starben.

    Ähnlich wie in Salem, Massachusetts, ist Pendle für seine Hexerei-Prüfungen berühmt geworden und hat aus dieser Berühmtheit Kapital gemacht. Es gibt Hexengeschäfte und sogar Führungen sowie eine Brauerei, die ein Bier namens Pendle Witches Brew herstellt. Im Jahr 2012 die 400th Zum Jahrestag des Prozesses wurde eine Ausstellung in der nahe gelegenen Gawthorpe Hall gezeigt und eine Statue wurde in Erinnerung an Alice Nutter in der Nähe ihres Hauses im Dorf Roughlee aufgestellt.

    Im Jahr 2011 wurde in der Nähe von Pendle Hill ein Cottage freigelegt. Archäologen glauben, es könnte der Malkin Tower sein, die Heimat von Elizabeth Southerns und ihrer Familie.

    Quellen und weiterführende Literatur:

    Für einen faszinierenden Einblick in die Prüfungen können Sie Die wundervolle Entdeckung der Hexen im Countie of Lancaster lesen, die die Ereignisse von Thomas Potts, dem Angestellten der Lancaster Assizes, beschreibt.

    Wenn Sie eine Perspektive auf das soziale und kulturelle Umfeld haben möchten, das England im 17. Jahrhundert für Anklagen wegen Hexerei reif gemacht hat, lesen Sie Witchcraft Beliefs im frühneuzeitlichen England in der Online-Geschichtsgemeinschaft All Empires.

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