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Eine Analyse des Alltagsgebrauchs von Alice Walker

Die amerikanische Schriftstellerin und Aktivistin Alice Walker ist am besten für ihren Roman bekannt Die Farbe Lila, die sowohl den Pulitzer-Preis als auch den National Book Award gewonnen haben. Sie hat zahlreiche andere Romane, Geschichten, Gedichte und Essays geschrieben.

Ihre Geschichte "Everyday Use" erschien ursprünglich in ihrer 1973er Kollektion. In Love & Trouble: Geschichten von schwarzen Frauenund wurde seitdem weitgehend anthologisiert.

Handlung

Die Geschichte wird von einer Mutter erzählt, die mit ihrer schüchternen und unattraktiven Tochter Maggie lebt, die als Kind von einem Feuer gezeichnet wurde. Sie warten nervös auf einen Besuch von Maggies Schwester Dee, der das Leben immer leicht fällt.

Dee und ihr Freund kommen mit mutigen, unbekannten Kleidungsstücken und Frisuren an und begrüßen Maggie und den Erzähler mit muslimischen und afrikanischen Phrasen. Dee gibt bekannt, dass sie ihren Namen in Wangero Leewanika Kemanjo geändert hat. Sie könne es nicht ertragen, einen Namen von Unterdrückern zu gebrauchen. Diese Entscheidung verletzt die Mutter, die sie nach ihren Lieben benannt hat.

Während des Besuchs erhebt Dee Anspruch auf bestimmte Familienerbstücke, wie zum Beispiel die Spitze und das Ende einer Butterkanne, die von Verwandten geschnitzt wird. Im Gegensatz zu Maggie, die Butter für die Butterherstellung verwendet, möchte Dee sie wie Antiquitäten oder Kunstwerke behandeln.

Dee versucht auch einige handgefertigte Bettdecken zu fordern, vorausgesetzt, sie wird sie haben können, weil sie die einzige ist, die sie "schätzen" kann. Die Mutter informiert Dee, dass sie die Bettdecken bereits Maggie versprochen hat. Maggie sagt, Dee kann sie haben, aber die Mutter nimmt Dee die Bettdecken und gibt sie Maggie.

Dann geht Dee, tadelt die Mutter, weil sie ihr Erbe nicht verstanden hat, und ermutigt Maggie, "etwas aus sich selbst zu machen". Nachdem Dee gegangen ist, entspannen sich Maggie und der Erzähler den Rest des Nachmittags zufrieden im Hinterhof.

Das Erbe der gelebten Erfahrung

Dee besteht darauf, dass Maggie die Steppdecken nicht zu schätzen weiß. Sie ruft entsetzt aus: "Sie wäre wahrscheinlich rückständig genug, um sie für den täglichen Gebrauch zu nutzen."

Das Erbe ist für Dee eine Neugier, die es zu sehen gilt - und etwas, das andere auch zur Schau stellen können. Sie plant, das Churn-Top und das Dasher als dekorative Elemente in ihrem Zuhause zu verwenden. Sie plant, die Bettdecken an die Wand zu hängen könnte mache mit Steppdecken. "

Sie behandelt sogar ihre eigenen Familienmitglieder als Kuriositäten. Sie macht zahlreiche Polaroidfotos von ihnen und der Erzähler erzählt uns: "Sie nimmt niemals eine Aufnahme, ohne sich zu vergewissern, dass das Haus eingeschlossen ist. Wenn eine Kuh am Rand des Hofes knabbert, schnappt sie es und mich und Maggie und das Haus."

Aber Dee versteht nicht, dass das Erbe der von ihr begehrten Gegenstände genau aus ihrem "alltäglichen Gebrauch" stammt - ihrem Verhältnis zu den gelebten Erfahrungen der Menschen, die sie benutzt haben.

Der Erzähler beschreibt das Dasher wie folgt:

"Sie mussten nicht einmal in die Nähe schauen, um zu sehen, wo Hände, die den Esel auf und ab schieben, um Butter herzustellen, eine Art Spülbecken im Holz hinterlassen haben. Tatsächlich gab es viele kleine Spülbecken; man konnte sehen, wo Daumen und Finger waren im Holz versunken. "

Ein Teil der Schönheit des Objekts ist, dass es so häufig verwendet wurde und von so vielen Händen in der Familie und zu dem eigentlichen Zweck der Butterherstellung verwendet wurde. Es zeigt "viele kleine Waschbecken", was auf eine gemeinschaftliche Familiengeschichte hindeutet, der Dee nicht bekannt ist.

Die Bettdecken, die aus Kleidungsfetzen gemacht und von mehreren Händen genäht wurden, verkörpern diese "gelebte Erfahrung". Sie enthalten sogar einen kleinen Ausschnitt aus "Great Grandpa Ezras Uniform, die er im Bürgerkrieg getragen hat", aus der hervorgeht, dass Mitglieder von Dees Familie gegen "die Unterdrücker" arbeiteten, lange bevor Dee ihren Namen ändern wollte.

Im Gegensatz zu Dee weiß Maggie eigentlich, wie man quilt. Sie wurde von Dees Namensvetter - Grandma Dee und Big Dee - unterrichtet, so dass sie ein lebendiger Teil des Erbes ist, der für Dee nichts weiter als eine Dekoration ist.

Für Maggie erinnern die Bettdecken an bestimmte Personen und nicht an eine abstrakte Vorstellung von Erbe. "Ich kann Grandma Dee ohne Bettdecken beitreten", sagt Maggie zu ihrer Mutter. Diese Aussage veranlasst ihre Mutter, die Bettdecken von Dee wegzunehmen und sie Maggie zu übergeben, weil Maggie ihre Geschichte und ihren Wert so viel tiefer versteht als Dee.

Mangel an Gegenseitigkeit

Dees wahre Vergehen liegt in ihrer Arroganz und Herablassung gegenüber ihrer Familie, nicht in ihrem Versuch, die afrikanische Kultur zu umarmen.

Ihre Mutter ist anfangs sehr aufgeschlossen über die Veränderungen, die Dee vorgenommen hat. Obwohl der Erzähler bekennt, dass Dee in einem "Kleid, das so laut ist, dass es meine Augen verletzt, aufgetaucht ist", beobachtet sie, wie Dee auf sie zugeht und zugesteht . "

Die Mutter zeigt auch die Bereitschaft, den Namen Wangero zu verwenden, und sagt Dee: "Wenn Sie wollen, dass wir Sie anrufen, rufen wir Sie an."

Aber Dee scheint nicht wirklich die Akzeptanz ihrer Mutter zu wollen, und sie möchte definitiv nicht die Gunst zurückweisen, indem sie die kulturellen Traditionen ihrer Mutter akzeptiert und respektiert. Sie scheint fast enttäuscht zu sein, dass ihre Mutter sie Wangero nennen will.

Dee ist besitzergreifend und berechtigt als "ihre Hand über Grandma Dees Butterdose" und sie fängt an, an Gegenstände zu denken, die sie gerne nehmen würde. Und sie ist überzeugt von ihrer Überlegenheit gegenüber Mutter und Schwester. Zum Beispiel beobachtet die Mutter Dees Begleiter und bemerkt: "Ab und zu schickte er und Wangero Augensignale über meinen Kopf."

Als sich herausstellt, dass Maggie viel mehr über die Geschichte des Familienerbes weiß als Dee, wird sie von Dee herabgesetzt, indem sie sagt: "Maggies Gehirn ist wie ein Elefant." Die gesamte Familie betrachtet Dee als die gebildete, intelligente und witzgeizige, und so setzt sie Maggies Intellekt mit einem instinktiven Fingerspitzengefühl eines Tieres gleich, ohne ihr einen echten Kredit zu verleihen.

Während die Mutter die Geschichte erzählt, spricht sie von Dee als Wangero.Gelegentlich bezeichnet sie sie als Wangero (Dee), was die Verwirrung eines neuen Namens unterstreicht und auch ein wenig Spaß an der Größe von Dees Geste macht.

Aber da Dee immer selbstsüchtiger und schwieriger wird, zieht der Erzähler ihre Großzügigkeit zurück, indem er den neuen Namen akzeptiert. Anstelle von Wangero (Dee) bezeichnet sie sie als Dee (Wangero) und bevorzugt ihren ursprünglichen Vornamen. Als die Mutter von Dee die Quilts wegzieht, bezeichnet sie sie als "Miss Wangero", was darauf hindeutet, dass ihr die Geduld mit Dees Hochmut fehlt. Danach ruft sie einfach ihren Dee an und zieht ihre Geste der Unterstützung vollständig zurück, da Dee keine Anstrengungen unternommen hat, um sich zu erwidern.

Dee scheint nicht in der Lage zu sein, ihre neu entdeckte kulturelle Identität von ihrem eigenen langjährigen Bedürfnis zu trennen, sich ihrer Mutter und ihrer Schwester überlegen zu fühlen. Ironischerweise bringt Dees mangelnder Respekt vor ihren lebenden Familienmitgliedern - ebenso wie ihr mangelnder Respekt vor den echten Menschen, die das, was Dee nur als abstraktes "Erbe" ansieht, die Klarheit, die Maggie und die Mutter erlaubt "schätzen" sich und ihr eigenes gemeinsames Erbe.

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